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Storia dei coronavirus: come potrebbe essere emerso il "nuovo coronavirus (SARS-CoV-2)"?

I coronavirus non sono nuovi; questi sono vecchi come qualsiasi altra cosa al mondo e sono noti per causare il raffreddore comune tra gli umani da secoli. Tuttavia, la sua ultima variante, la "SARS-CoV-2", è attualmente nelle notizie per aver causato COVID-19 la pandemia è nuova  

Spesso, il raffreddore comune (causato da Coronavirus e altro virus come i rinovirus) viene confuso con l'influenza.   

L'influenza e il raffreddore comune, sebbene entrambi presentino sintomi simili, sono diversi nel senso che sono causati da fattori diversi virus del tutto.  

Influenza o influenza virus hanno un genoma segmentato che causa uno spostamento antigenico che si verifica a causa della ricombinazione tra virus dello stesso genere, modificando così la natura delle proteine ​​sulla superficie virale responsabili della generazione della risposta immunitaria. Ciò è ulteriormente complicato da un fenomeno chiamato deriva antigenica che ne deriva virus accumulando mutazioni (cambiamento nel suo DNA struttura) in un periodo di tempo che provoca cambiamenti nella natura delle proteine ​​di superficie. Tutto ciò rende difficile lo sviluppo di un vaccino contro di loro che possa fornire protezione a lungo termine. L'ultima pandemia di influenza spagnola del 1918 che uccise milioni di persone fu causata dall'influenza o dall'influenza virus. Questo è diverso dai coronavirus.  

I coronavirus, responsabili di causare il raffreddore comune, invece, non possiedono un genoma segmentato, quindi non vi è alcuno spostamento antigenico. Erano minimamente virulenti e occasionalmente portavano alla morte le persone colpite. La virulenza di coronavirus è normalmente limitato ai soli sintomi del raffreddore e raramente fa ammalare gravemente qualcuno. Tuttavia, c'erano alcune forme virulente di coronavirus nel recente passato, vale a dire la SARS (Sindrome respiratoria acuta grave) apparsa nel 2002-03 nel sud della Cina e ha causato 8096 casi, provocando 774 decessi in 26 paesi e la MERS (Sindrome respiratoria del Medio Oriente) comparsa 9 anni dopo nel 2012 in Arabia Saudita e ha causato 2494 casi, provocando 858 morti in 27 paesi1. Tuttavia, questa è rimasta endemica ed è scomparsa in tempi relativamente brevi (entro 4-6 mesi), probabilmente a causa della sua natura meno virulenta e/o seguendo adeguate procedure epidemiologiche di contenimento. All’epoca non si sentiva quindi la necessità di investire ingenti investimenti e di sviluppare un vaccino contro tale malattia Coronavirus.  

L'ultima variante of Coronavirus, il romanzo Coronavirus (SARS-CoV-2) sembra essere correlato alla SARS e alla MERS2 che è altamente infettivo e virulento negli esseri umani. È stato identificato per la prima volta a Wuhan in Cina, ma presto è diventato un’epidemia e si è diffuso in tutto il mondo assumendo la forma di una pandemia. Questa rapida diffusione in aree geografiche selezionate è stata dovuta esclusivamente all’elevata virulenza e infettività causata dai cambiamenti nella costituzione genetica del virus o forse a causa della mancanza di un tempestivo intervento epidemiologico attraverso la segnalazione alle autorità nazionali/transnazionali interessate che hanno impedito misure di contenimento tempestive, causando finora circa un milione di morti e portando l’economia mondiale a un brusco arresto.    

Questa è la prima volta nella storia umana che l'esistente Coronavirus secondo quanto riferito, ha subito cambiamenti nel suo genoma che lo hanno trasformato in una variante altamente virulenta, responsabile dell’attuale pandemia.  

Ma cosa può aver causato una deriva antigenica così drastica rendendo il SARS-CoV-2 così virulento e infettivo?  

Ci sono diverse teorie in giro nella comunità scientifica che indicano l'origine di SARS-CoV-23,4. I sostenitori dell'origine artificiale del virus ritengono che i cambiamenti genomici osservati nella SARS-CoV-2 richiederebbero un periodo di tempo estremamente lungo per svilupparsi naturalmente, mentre altri studi sostengono che potrebbe essere di origine naturale5 perché se gli umani dovessero creare il virus artificialmente, perché dovrebbero creare una forma subottimale che è sufficientemente virulenta da causare una malattia grave ma si lega in modo subottimale alle cellule umane e il fatto che non sia stata creata utilizzando la spina dorsale del noto virus

Comunque sia, resta il fatto che un certo aspetto è quasi innocuo virus ha subito cambiamenti genetici per trasformarsi in SARS/MERS leggermente virulento e infine in una forma altamente infettiva e virulenta (SARS-CoV-2) in un arco di 18-20 anni, appare insolito. Una deriva antigenica così drastica, che incidentalmente ha un continuum nel mezzo, sarebbe altamente improbabile che si verificasse in un corso normale, nel laboratorio di Madre Terra, in un periodo di tempo così breve. Anche se fosse vero, ciò che lascia più perplessi è la pressione ambientale che avrebbe innescato una tale selezione nel evoluzione?  

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Riferimenti: 

  1. Padron-Regalado E. Vaccini per SARS-CoV-2: lezioni da altri ceppi di coronavirus [pubblicato online prima della stampa, 2020 aprile 23]. Infetta Dis Ther. 2020;9(2):1-20. doi: https://doi.org/10.1007/s40121-020-00300-x    
  1. Liangsheng Z, Fu-ming S, Fei C, Zhenguo L. Origine ed evoluzione del romanzo Coronavirus 2019, Clinical Infectious Diseases, Volume 71, Numero 15, 1 agosto 2020, pagine 882–883, DOI:https://doi.org/.1093/cid/ciaa112 
  1. Morens DM, Breman JG, et al 2020. L'origine di COVID-19 e perché è importante. L'American Society of Tropical Medicine and Hygiene. Disponibile online: 22 luglio 2020. DOI: https://doi.org/10.4269/ajtmh.20-0849  
  1. York A. Il nuovo coronavirus prende il volo dai pipistrelli? Nat Rev Microbiol 18, 191 (2020). DOI:https://doi.org/10.1038/s41579-020-0336-9  
  1. Andersen KG, Rambaut, A., Lipkin, WI et al. L'origine prossimale di SARS-CoV-2. Nat Med 26, 450–452 (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41591-020-0820-9

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Rajeev Soni
Rajeev Sonihttps://www.RajeevSoni.org/
Il dottor Rajeev Soni (ID ORCID: 0000-0001-7126-5864) ha un dottorato di ricerca. in Biotecnologie presso l'Università di Cambridge, Regno Unito e ha 25 anni di esperienza lavorando in tutto il mondo in vari istituti e multinazionali come The Scripps Research Institute, Novartis, Novozymes, Ranbaxy, Biocon, Biomerieux e come ricercatore principale con US Naval Research Lab nella scoperta di farmaci, nella diagnostica molecolare, nell'espressione proteica, nella produzione biologica e nello sviluppo del business.

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