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L'Homo sapiens si diffuse nelle fredde steppe del nord Europa 45,000 anni fa 

L’Homo sapiens o l’uomo moderno si è evoluto circa 200,000 anni fa nell’Africa orientale vicino all’odierna Etiopia. Hanno vissuto in Africa per molto tempo. Circa 55,000 anni fa si dispersero in diverse parti del mondo, inclusa l’Eurasia, e a tempo debito continuarono a dominare il mondo.  

La più antica testimonianza dell'esistenza umana in Europa è stata trovata nel Grotta Bacho Kiro, Bulgaria. I resti umani in questo sito sono stati datati a 47,000 anni, il che implica Homo sapiens aveva raggiunto l'Europa orientale 47,000 anni prima del presente.  

L’Eurasia, tuttavia, era stata terra di neanderthal (homo neanderthalensis), una specie estinta di antichi esseri umani che visse in Europa e in Asia tra 400,000 anni prima del presente e circa 40,000 anni prima del presente. Erano bravi creatori di utensili e cacciatori. H. sapiens non si è evoluto dai Neanderthal. Entrambi invece erano parenti stretti. Come mostrato nei reperti fossili, i Neanderthal differivano notevolmente dall'Homo sapiens dal punto di vista anatomico nel cranio, nelle ossa dell'orecchio e nel bacino. I primi erano più bassi di statura, avevano corpi più tozzi e avevano sopracciglia folte e nasi grandi. Pertanto, sulla base delle differenze significative nei tratti fisici, i Neanderthal e l’Homo Sapiens sono tradizionalmente considerati due specie distinte. Tuttavia, H. neandertalensis ed Homo sapiens si incrociarono fuori dall'Africa quando questi ultimi incontrarono i Neanderthal in Eurasia dopo aver lasciato l'Africa. Le attuali popolazioni umane i cui antenati vivevano al di fuori dell'Africa hanno circa il 2% di DNA neanderthal nel loro genoma. L'ascendenza di Neanderthal si trova anche nelle popolazioni africane moderne, forse a causa della migrazione degli europei in Africa negli ultimi 20,000 anni.  

La coesistenza di Neanderthal e H. sapiens in Europa è stata dibattuta. Alcuni pensavano che i Neanderthal fossero scomparsi dall'Europa nordoccidentale prima dell'arrivo dell'Homo sapiens. Sulla base dello studio degli strumenti in pietra e dei frammenti di resti scheletrici nel sito, non è stato possibile determinare se specifici livelli scavati nei siti archeologici siano associati ai Neanderthal o all'Homo sapiens. Dopo aver raggiunto l'Europa, lo fece Homo sapiens vivere accanto ai Neanderthal prima che i Neanderthal affrontassero l'estinzione? 

L'industria degli utensili in pietra Lincombian-Ranisian-Jerzmanowician (LRJ) nel sito archeologico di Ilsenhöhle a Ranis, in Germania, è un caso interessante. Non è stato possibile dimostrare in modo definitivo se questo sito sia associato ai Neanderthal o all'Homo sapiens.  

Negli studi pubblicati di recente, i ricercatori hanno estratto il DNA antico dai frammenti scheletrici di questo sito e dall'analisi del DNA mitocondriale e dalla datazione diretta al radiocarbonio dei resti si è scoperto che i resti appartenevano alla popolazione umana moderna e avevano circa 45,000 anni, il che li rende i primi resti di H. sapiens nel Nord Europa.  

Gli studi hanno dimostrato che l’Homo sapiens era presente nell’Europa centrale e nordoccidentale molto prima dell’estinzione dei Neanderthal nell’Europa sudoccidentale e hanno indicato che entrambe le specie hanno coesistito in Europa durante il periodo di transizione per circa 15,000 anni. Gli H. sapiens di LRJ erano piccoli gruppi di pionieri collegati a popolazioni più ampie di H. sapiens nell'Europa centrale e orientale. Si è anche scoperto che circa 45,000-43,000 anni fa, nei siti di Ilsenhöhle prevaleva un clima freddo e c'era una steppa fredda collocamento. Le ossa umane datate direttamente nel sito suggeriscono che H. sapiens potrebbe utilizzare il sito e operare dimostrando così capacità di adattarsi alle condizioni di freddo intenso prevalenti.  

Gli studi sono significativi perché identificano una diffusione precoce dell’Homo sapiens nelle steppe fredde del nord Europa 45,000 anni fa. Gli esseri umani potevano adattarsi alle condizioni di freddo estremo e operare come piccoli gruppi mobili di pionieri. 

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Riferimenti:  

  1. Mylopotamitaki, D., Weiss, M., Fewlass, H. et al. L'Homo sapiens raggiunse le latitudini più elevate dell'Europa 45,000 anni fa. Natura 626, 341–346 (2024).  https://doi.org/10.1038/s41586-023-06923-7 
  1. Pederzani, S., Britton, K., Trost, M. et al. Gli isotopi stabili mostrano che l'Homo sapiens si disperdeva nelle steppe fredde circa 45,000 anni fa a Ilsenhöhle a Ranis, in Germania. Nat Ecol Evol(2024). https://doi.org/10.1038/s41559-023-02318-z 
  1. Smith, GM, Ruebens, K., Zavala, EI et al. L'ecologia, la sussistenza e la dieta dell'Homo sapiens di circa 45,000 anni a Ilsenhöhle a Ranis, in Germania. Nat Ecol Evol (2024). https://doi.org/10.1038/s41559-023-02303-6  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Giornalista scientifico | Editore fondatore della rivista scientifica europea

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