Dark Energy: DESI crea la più grande mappa 3D dell'universo

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Per esplorare l'energia oscura, il Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) del Berkeley Lab ha creato la mappa 3D dell'Universo più grande e dettagliata di sempre, ottenendo spettri ottici da milioni di galassie e quasar. L'idea è di misurare l'effetto dell'energia oscura sull'espansione dell'Universo misurando accuratamente la storia dell'espansione negli ultimi 11 miliardi di anni, attraverso la misurazione della posizione e della velocità di allontanamento di circa 40 milioni di galassie. 

Fino alla fine degli anni Novanta si pensava che l'espansione dell'Universo dopo il Big Bang circa 13.8 miliardi di anni fa, dovesse rallentare a causa dell'attrazione gravitazionale tra le galassie, le stelle e altra materia nel cosmo. Tuttavia, l'8 gennaio 1998, gli astronomi di Supernova Cosmology Project ha annunciato la scoperta che l'espansione dell'Universo sta effettivamente accelerando (invece di rallentare). Questa scoperta è stata presto confermata in modo indipendente dal team di ricerca di Supernova High-Z.  

Per circa un secolo, si pensava che l'Universo si stesse espandendo a causa del Big Bang. La scoperta che l'espansione dell'Universo sta effettivamente accelerando significa che qualcos'altro deve superare l'attrazione gravitazionale e guidare l'accelerazione dell'espansione dell'Universo.  

Si pensa che l'energia "oscura" guidi l'accelerazione dell'espansione dell'Universo. 'Dark' significa mancanza di conoscenza. Si sa molto poco dell'energia oscura, tuttavia è noto che la misteriosa energia oscura costituisce circa il 68.3% del contenuto energetico di massa dell'Universo (il restante 26.8% è costituito da materia oscura, che si raggruppa gravitazionalmente ma non interagisce con la luce e il restante 4.9% costituisce l'intero Universo osservabile inclusa tutta la materia regolare ordinaria di cui tutti siamo costituiti).  

Questo è un aspetto dell'Universo che oggi rimane in gran parte sconosciuto alla scienza.   

Il Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) presso il Berkeley Lab è progettato e commissionato per esplorare l'energia oscura. L'obiettivo principale di DESI è studiare la natura dell'energia oscura. Come si evolve nel tempo la sua densità di energia e come influisce sull'aggregazione della materia? Per fare ciò, DESI utilizza le sue mappe per misurare due effetti cosmologici: oscillazioni acustiche barioniche e distorsioni dello spazio rosso. 

Negli ultimi sette mesi di attività, DESI ha preparato la mappa 3D dell'Universo più grande e dettagliata fino ad oggi. La mappa mostra le posizioni di circa 7.5 milioni di galassie fino a una distanza di 10 miliardi di anni luce. Nei prossimi cinque anni, DESI registrerà 35 milioni di galassie che copriranno quasi un terzo dell'Universo osservabile.  

*** 

Fonte:  

Lawrence Berkeley National Laboratory. Comunicato stampa – Lo strumento spettroscopico a energia oscura (DESI) crea la più grande mappa 3D del cosmo. Pubblicato il 13 gennaio 2022. Disponibile a https://newscenter.lbl.gov/2022/01/13/dark-energy-spectroscopic-instrument-desi-creates-largest-3d-map-of-the-cosmos/ 

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