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Il consumo di caffeina induce la riduzione del volume della materia grigia

SALUTEIl consumo di caffeina induce la riduzione del volume della materia grigia

Un recente studio sull'uomo ha dimostrato che solo 10 giorni di consumo di caffeina hanno causato una significativa riduzione dose-dipendente del volume della materia grigia nel lobo temporale mediale1, che ha molte funzioni importanti come la cognizione, la regolazione emotiva e l'archiviazione dei ricordi2. Ciò suggerisce che potrebbero esserci effetti negativi rapidi e reali del consumo di caffeina, ad esempio attraverso il caffè, sulle funzioni cerebrali.

La caffeina è uno stimolante del sistema nervoso centrale3. La caffeina metabolizza in vari composti nel corpo, paraxantina e altre xantine4. I principali meccanismi d'azione mediati dalla caffeina e dai suoi metaboliti sono l'antagonismo dei recettori dell'adenosina, la mobilizzazione dell'accumulo di calcio intracellulare e l'inibizione delle fosfodiesterasi4.

La caffeina blocca A1 e A2A recettori dell'adenosina4, impedendo così all'adenosina di esercitare la sua azione attraverso questi recettori nel cervello. UN1 i recettori si trovano in quasi tutte le aree del cervello e possono inibire il rilascio di neurotrasmettitori4. Pertanto, l'antagonismo di questi recettori provoca aumenti dei neurotrasmettitori stimolatori dopamina, noradrenalina e glutammato4. Inoltre, l'antagonismo di A2A recettori aumenta la segnalazione della dopamina D2 recettori4, contribuendo ulteriormente ad un effetto stimolante. Tuttavia, l'adenosina ha un effetto vasodilatatore e l'effetto della caffeina di bloccare i recettori dell'adenosina nel cervello provoca una riduzione del flusso sanguigno nel cervello4 che può contribuire alla rapida atrofia della materia grigia osservata nel lobo temporale mediale dalla caffeina1.

La mobilitazione del calcio intracellulare può aumentare la produzione di forza contrattile da parte dei muscoli scheletrici che può causare un effetto di miglioramento delle prestazioni fisiche della caffeina4, e la sua inibizione della fosfodiesterasi (che provoca effetti vasodilatatori5) non si nota in quanto richiede dosi molto elevate di caffeina4.

Gli effetti stimolatori della caffeina che portano ad un aumento della segnalazione dopaminergica provoca una riduzione del rischio di malattia di Parkinson4 (poiché si ritiene che la riduzione della dopamina contribuisca alla malattia). Inoltre, è associato negli studi epidemiologici a un rischio significativamente inferiore di sviluppare malattie neurodegenerative, come il morbo di Alzheimer.4. Tuttavia, il ridotto flusso sanguigno cerebrale può avere effetti negativi e creare una complessa interazione che rende poco chiaro se la caffeina sia un netto positivo o un netto negativo per la salute del cervello poiché i suoi effetti di aumento della dopamina possono causare la riduzione dello sviluppo del morbo di Alzheimer, ma nonostante la caffeina vari effetti cognitivi positivi attraverso la sua azione stimolante, ha anche effetti ansiolitici e "anti-sonno"3. Ciò rende questo farmaco psicostimolante naturale molto complesso e può essere utilizzato per un uso specifico individuale, come evidenti effetti di miglioramento delle prestazioni per l'esercizio, ma dovrebbe essere utilizzato con cautela a causa degli effetti inibitori sul flusso sanguigno cerebrale e causando riduzioni della materia grigia nel lobo temporale mediale.

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Riferimenti:  

  1. Yu-Shiuan Lin, Janine Weibel, Hans-Peter Landolt, Francesco Santini, Martin Meyer, Julia Brunmair, Samuel M Meier-Menches, Christopher Gerner, Stefan Borgwardt, Christian Cajochen, Carolin Reichert, L'assunzione giornaliera di caffeina induce la plasticità temporale mediale dipendente dalla concentrazione negli esseri umani: una sperimentazione controllata randomizzata in doppio cieco multimodale, Corteccia cerebrale, Volume 31, Numero 6, giugno 2021, pagine 3096–3106, Pubblicato: 15 febbraio 2021.DOI: https://doi.org/10.1093/cercor/bhab005  
  1. Science Direct 2021. Argomento- Lobo temporale mediale.
  1. Nehlig A, Daval JL, Debry G. Caffeina e sistema nervoso centrale: meccanismi d'azione, effetti biochimici, metabolici e psicostimolanti. Brain Res Brain Res Rev. 1992 maggio-agosto;17(2):139-70. doi: https://doi.org/10.1016/0165-0173(92)90012-b. PMID: 1356551. 
  1. Cappelletti, S., Piacentino, D., Sani, G., & Aromatario, M. (2015). Caffeina: potenziatore delle prestazioni cognitive e fisiche o farmaco psicoattivo?. Neurofarmacologia attuale13(1), 71-88. https://doi.org/10.2174/1570159X13666141210215655 
  1. Padda IS, Tripp J. Inibitori della fosfodiesterasi. [Aggiornato il 2020 novembre 24]. In: StatPearls [Internet]. L'isola del tesoro (FL): StatPearls Publishing; 2021 gennaio-. Disponibile da: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK559276/ 

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