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Età Meghalayan

I geologi hanno segnato una nuova fase nella storia della terra dopo aver scoperto prove a Meghalaya, in India

L'età attuale in cui stiamo vivendo è stata recentemente ufficialmente designata al 'Età Meghalayan' dalla scala dei tempi geologici internazionali. Questa scala divide la storia del nostro pianeta in diversi eoni, ere, periodi, epoche ed età. I tempi degli eventi in base ai quali sono divisi questi periodi di tempo sono raccolti da geologi e archeologi di tutto il mondo e si basano su eventi sostanziali come la rottura dei continenti, il drammatico cambiamento delle condizioni climatiche, l'estinzione o l'emergere di alcuni animali e piante. Le unità di questa scala si basano su prove e prove di strati sedimentari che si sono accumulati nel tempo e questi strati contengono diversi sedimenti, fossili e isotopi chimici. Tali strati portano registrazioni attraverso il passare del tempo che trasmettono anche eventi fisici e biologici associati. Questa è chiamata datazione dell'età geologica in cui a ciascuno di tali materiali viene assegnata un'età e quindi vengono previsti gli eventi probabili intorno ad esso. È così che oggi sappiamo che la Terra ha 4.6 miliardi di anni. La Commissione internazionale sulla stratigrafia (IUGS) è principalmente responsabile della regolamentazione della scala temporale geologica.

L'era attuale in cui viviamo, l'epoca dell'Olocene, è stata aggiornata e suddivisa in tre nuove età geologiche che sono l'Olocene inferiore chiamato Groenlandia, l'Alocene medio chiamato Northgrippian e il Tardo Halocene chiamato età Meghlayan. L'età della Groenlandia è contrassegnata dalla fine dell'era glaciale e il riscaldamento è iniziato sulla terra circa 12000 anni fa. L'età del Northgrippian iniziò circa 8000 anni fa. Entrambe queste età sono contrassegnate da carote di ghiaccio trovate in Groenlandia. Una nuova era distinta Meghalayan che è stata ora identificata è iniziata 4,200 anni fa ed è fino ad oggi. L'agenzia International Union of Geological Sciences è responsabile di questi standard internazionali in geologia. Le ricerche hanno impiegato fino a otto anni per segnare le date dell'era Meghalayan.

A tutte le età sono stati assegnati nomi univoci in base alla loro origine o inizio. Le età della Groenlandia e del Northgrippian prendono il nome dal sito NorthGRIP in Groenlandia. Questo sito descrive il rapido riscaldamento del pianeta che indica il culmine dell'era glaciale seguito da un rapido raffreddamento universale all'inizio dell'era del Northgrippian, causato dall'ingresso di acqua ghiacciata nel Nord Atlantico. Inoltre, circa 4,200 anni fa, i ricercatori hanno identificato una fase significativamente più secca o aridità, che hanno designato come l'inizio dell'era Meghlayan. L'era Meghalayan prende il nome da una stalagmite (un tipo di formazione rocciosa) nella grotta Mawmlul situata nello stato nord-orientale del Meghalaya in India per segnare l'origine esatta di questa epoca. La parola "Meghalaya' significa "la dimora delle nuvole" in sanscrito. Il timestamp di questa età è compreso spiegando che questa stalagmite è stata depositata sul pavimento della grotta da depositi di minerali nel corso di diverse migliaia di anni a causa dell'acqua piovana che filtrava all'interno della grotta attraverso lo sgocciolamento del soffitto. Ciò è avvenuto molto probabilmente a causa degli spostamenti oceanici e della circolazione atmosferica. Gli strati minerali descrivono il cambiamento delle precipitazioni nel tempo poiché le loro firme chimiche mostrano che il cambiamento di una singola stalagmite negli isotopi dell'atomo di ossigeno ha portato l'area a subire una diminuzione del 20-30 percento delle precipitazioni monsoniche. Questo è considerato come una prova significativa per questa scoperta. In effetti, tali prove sono state scoperte in tutti e sette i continenti della Terra. Questa "mega tiraggio" ha lanciato la nuova era geologica. Tali condizioni climatiche estreme avrebbero inoltre lasciato al collasso delle civiltà e allo sradicamento degli insediamenti umani soprattutto quelli dediti all'agricoltura nei pressi del Mar Mediterraneo, del Medio Oriente e dell'Asia come indicato negli studi. Gli effetti di questa "mega tiraggio" sembrano durare da oltre 200 anni. Molti esperti ritengono che questo evento sia ampiamente connesso a ragioni sociali ed economiche.

Il più piccolo evento climatico globale nella storia del nostro pianeta è stato scoperto per la prima volta e favorisce la nostra comprensione dell'intera storia geologica della Terra. Questa è una scoperta notevole e un'aggiunta alla storia dell'Olocene e anche all'archeologia. I geologi stanno progettando di aggiungere una nuova epoca dopo l'Olocene che viene chiamata Antropocene che segnerebbe l'impatto degli umani sulla geologia del pianeta dopo l'industrializzazione.

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{Puoi leggere il documento di ricerca originale facendo clic sul collegamento DOI indicato di seguito nell'elenco delle fonti citate}

Fonte (s)

Commissione Internazionale di Stratigrafia. www.stratigraphy.org. [Accesso 5 agosto 2018].

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