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Brain Pacemaker: nuova speranza per le persone con demenza

INGEGNERIA E TECNOLOGIABrain Pacemaker: nuova speranza per le persone con demenza

Il "pacemaker" cerebrale per l'Alzheimer sta aiutando i pazienti a svolgere le attività quotidiane e a prendersi cura di se stessi in modo più indipendente di prima.

Un nuovo studio ha tentato per la prima volta di utilizzare la simulazione del cervello profondo per contrastare l'attività cerebrale correlata allo svolgimento di una funzione in pazienti di Alzheimer malattia (AD) la cui causa è ancora poco conosciuta. Molti studi precedenti hanno preso di mira parti del cervello che si ritiene siano coinvolte nella memoria, poiché la perdita di memoria è il sintomo chiave della malattia di Alzheimer. La maggior parte dei farmaci e dei trattamenti sono focalizzati sul miglioramento della memoria, tuttavia, anche il grande cambiamento nel potere di pensiero e nelle capacità dei pazienti che si verifica nel corso dell'AD deve essere affrontato in modo simile. Poiché nell'ultimo decennio circa non è stato prodotto alcun nuovo farmaco per la malattia di Alzheimer, questo potenziale trattamento innovativo offre speranza ai pazienti con malattia di Alzheimer ea questo campo.

Lo studio della memoria umana è ancora a un livello molto precoce, ma è comunque affascinante in tutto ciò che ne sappiamo. La memoria umana è semplicemente dati. I ricordi sono immagazzinati come cambiamenti chimici microscopici nei diversi punti di connessione tra miliardi di neuroni nel cervello umano. La memoria coinvolge tutte le strutture e i processi coinvolti nell'archiviazione e nel successivo recupero delle informazioni dal nostro cervello. Un paziente affetto dal morbo di Alzheimer inizia a mostrare segni di perdita della memoria a breve termine (es. un evento recente). Questo è il sintomo più cruciale dell'AD, quando le informazioni non possono essere recuperate dal cervello e questo è definito come "perdita di memoria". Questa perdita nel recupero delle informazioni influenza quindi il potere di pensiero, le capacità e il funzionamento quotidiano.

Il morbo di Alzheimer: colpisce i nostri anziani

Il morbo di Alzheimer ha colpito circa 50 milioni di persone alla fine del 2017 e si prevede che questo numero supererà i 130 milioni entro il 2050. anziano la popolazione sta crescendo a un ritmo più rapido (sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo) a causa della maggiore popolazione (nei paesi in via di sviluppo) e dell'aspettativa di vita complessiva più elevata in tutto il mondo e l'AD sta colpendo questa popolazione che invecchia a un ritmo rapido. Si stima che qualcuno nel mondo sia affetto da demenza ogni 3 secondi. Sfortunatamente non ci sono trattamenti disponibili per l'AD e non sembra esserci alcuna cura in vista con molti fallimenti osservati nella sperimentazione di potenziali farmaci che hanno portato le aziende farmaceutiche ad abbandonare tali prove. Lo sviluppo di nuovi farmaci per il morbo di Alzheimer è completamente bloccato alla fine del 2017.

Simulazione del cervello: il pacemaker cerebrale

Lo studio pubblicato in Giornale della malattia di Alzheimer ha condotto un nuovo esperimento per migliorare le capacità e le funzioni quotidiane dei pazienti con AD, a differenza della maggior parte degli studi condotti in precedenza per l'AD, hanno tentato di trattare esclusivamente la perdita di memoria. Questa tecnica chiamata "simulazione cerebrale profonda" si è rivelata utile per i pazienti con malattia di Parkinson (un'altra condizione neurologica) e quindi ha esortato i ricercatori a provarla per il morbo di Alzheimer. L'AD è una condizione devastante che colpisce negativamente i pazienti e anche i loro cari.

La simulazione del cervello profondo (il dispositivo si chiama 'pacemaker cerebrale') si pensa che influenzi l'interazione dei neuroni nel cervello, influenzando così l'attività cerebrale e comporta l'impianto di piccoli e sottili fili elettrici nel lobo frontale del paziente, una parte del cervello associata a "funzioni esecutive". Questi fili sono collegati a un pacco batteria che invia impulsi elettrici al cervello. Il dispositivo stimola continuamente il lobo frontale nel cervello, molto simile a un pacemaker cardiaco che stimola il cuore. Il pacemaker cerebrale aumenta”metabolismo cerebrale” in determinate aree e aumenta la connessione tra i neuroni facilitando così quella che è nota come “connettività funzionale”. Si pensa che questa connettività diminuisca costantemente nel corso della malattia di Alzheimer, portando così a un declino nelle capacità decisionali e di risoluzione dei problemi.

Lo studio condotto dal Dr. Douglas Scharre presso l'Ohio State University Wexner Medical Center, USA suggerisce che il "pacemaker cerebrale" può aiutare i pazienti a migliorare i loro giudizi, essere in grado di prendere decisioni valide, aumentare la loro capacità di concentrarsi su un particolare compito quotidiano e evitare distrazioni mentali. I ricercatori evidenziano una maggiore capacità di svolgere semplici compiti quotidiani come rifare il letto, scegliere cosa mangiare e interazioni sociali ben intenzionate con la famiglia e gli amici. L'obiettivo principale dei ricercatori era rallentare la progressione della malattia di Alzheimer con un dispositivo sicuro e stabile.

Impatto del pacemaker cerebrale sul futuro del trattamento del morbo di Alzheimer

Questo studio è stato condotto solo su tre pazienti, anche se i risultati sono stati osservati dopo una buona durata di 2 anni e questi tre partecipanti sono stati confrontati con un gruppo di altri 100 partecipanti che avevano età e livelli di sintomi del morbo di Alzheimer simili ma non avevano il pacemaker cerebrale impiantato. Due di questi tre pazienti hanno mostrato progressi e incluso LaVonne Moore, 85 anni del Delaware, Ohio, che ha mostrato un grande miglioramento nell'indipendenza funzionale nelle attività quotidiane come cucinare, vestirsi e pianificare le uscite. C'è stato un notevole miglioramento in molte aree tra cui il processo decisionale, la risoluzione dei problemi, la pianificazione e l'attenzione e ha espresso un risultato soddisfacente.

Sebbene in una fase molto elementare, questo studio ha incoraggiato i ricercatori nel La malattia di Alzheimer campo e costruisce anche speranza per milioni di pazienti. Affrontare la malattia di Alzheimer richiederà un numero maggiore di approcci così numerosi che coprono varie caratteristiche di questa malattia ed è estremamente importante porre l'accento sulla qualità complessiva della vita dei pazienti. Dal momento che non sono stati scoperti nuovi trattamenti per l'AD negli ultimi 10 anni e anche gli studi clinici sono in fase di stallo per qualsiasi nuovo AD farmaci, è necessario continuare a studiare ulteriormente approcci alternativi al trattamento per trarre conclusioni stabili su come tali trattamenti potrebbero funzionare su un insieme di pazienti.

Sarebbe necessario uno studio multicentrico più ampio per essere in grado di ottenere più partecipanti per valutare l'estensione di questo studio. Gli autori sostengono che una parte dei pazienti con malattia di Alzheimer può trarre beneficio dal pacemaker cerebrale, altri potrebbero non farlo perché i neuroni di ogni paziente risponderanno in modo diverso e alcuni potrebbero non rispondere affatto. Una prova più ampia e completa rivelerà un quadro più chiaro. Tuttavia, un tale dispositivo rallenterebbe il progresso della malattia di Alzheimer nella maggior parte dei pazienti, traducendosi in un migliore funzionamento quotidiano.

***

{Puoi leggere il documento di ricerca originale facendo clic sul collegamento DOI indicato di seguito nell'elenco delle fonti citate}

Fonte (s)

Scharre DW et al. 2018. Stimolazione profonda del cervello delle reti del lobo frontale per curare il morbo di Alzheimer. Giornale della malattia di Alzheimerhttps://doi.org/10.3233/JAD-170082

Squadra SCIEU
Squadra SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Scientific European® | SCIEU.com | Progressi significativi della scienza. Impatto sull'umanità. Menti ispiratrici.

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