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Ameba mangia-cervelli (Naegleria fowleri) 

Ameba mangia-cervelli (Naegleria fowleri) è responsabile dell'infezione cerebrale nota come meningoencefalite amebica primaria (PAM). Il tasso di infezione è molto basso ma altamente fatale. L'infezione viene contattata attraverso l'assunzione di acqua contaminata da N. fowleri attraverso il naso. Gli antibiotici e gli antimicotici (compreso il farmaco anti-leishmaniosi miltefosina) sono attualmente utilizzati per il trattamento.  

Naegleria fowleri comunemente noto come "ameba mangia-cervello", è responsabile di rari ma altamente fatali cervello infezione nota come meningoencefalite amebica primaria (PAM).  

Questa ameba si trova solitamente nel suolo e nei laghi d'acqua dolce caldi, fiumi, sorgenti termali e piscine ricreative mal tenute con clorazione minima e regolazione della temperatura. Può raggiungere il cervello per causare l'infezione quando l'acqua contenente l'ameba entra nel naso. Le persone colpite sono per lo più bambini e giovani dopo aver partecipato ad attività in corpi d'acqua dolce e calda non trattati contaminati da queste amebe.  

Tasso di infezione è molto basso (circa 3 casi all'anno negli Stati Uniti) ma il tasso di mortalità è eccezionalmente alto, nell'ordine del 97%. Recentemente è stato segnalato un decesso in Kerala, in India. 

Non si può essere infettati dall'acqua potabile contaminata da questa ameba. La chiave per la prevenzione è evitare di assorbire acqua nel naso.  

Alcuni antibiotici e gli antimicotici (compreso il farmaco antileishmaniosi miltefosina) sono attualmente usati per trattare la PAM, ma il tasso di successo non è incoraggiante. Le citochine proinfiammatorie modulanti vengono considerate come un'ulteriore terapia immunitaria. Ricerche recenti suggeriscono che gli eteri cianometilvinilici possono essere efficaci contro Naegleria fowleri ma la loro sicurezza ed efficacia devono ancora essere stabilite attraverso studi clinici.  

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Fonte:   

  1. CDC 2023. Naegleria fowleri — Meningoencefalite amebica primaria (PAM) — Encefalite amebica. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Disponibile a https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html 
  1. Chen C. e Moseman EA, 2022. Risposte pro-infiammatorie delle citochine all'infezione da Naegleria fowleri. Davanti. Troppo. Dis, 18 gennaio 2023. Sez. Malattie tropicali emergenti. Volume 3 – 2022. DOI: https://doi.org/10.3389/fitd.2022.1082334  
  1. Chao-Pellicer J. et al 2023. Eteri vinilici cianometilici contro Naegleria fowleri. ACS Chim. Neurosci. 2023, 14, 11, 2123–2133. Data di pubblicazione: 11 maggio 2023. DOI: https://doi.org/10.1021/acschemneuro.3c00110  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Giornalista scientifico | Editore fondatore della rivista scientifica europea

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