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Nuovo Exomoon

Una coppia di astronomi ha fatto la grande scoperta di un 'exomoon' in un altro sistema solare

La luna è un oggetto celeste che può essere roccioso o ghiacciato e ci sono un totale di 200 lune nel nostro sistema solare. Questo include la Terra Luna che è il satellite naturale permanente del nostro pianeta. La Luna orbita attorno alla Terra come il pianeta Terra orbita attorno alla stella Sole. Nel nostro sistema solare solo due pianeti – Mercurio e Venere – non hanno lune. Ci sono molti pianeti oltre il nostro sistema solare chiamati "esopianeti' che sono stati confermati dai ricercatori, sebbene non sia disponibile alcuna conferma sulle lune. Per la prima volta una coppia di astronomi Alex Teachey e David Kipping della Columbia University hanno trovato una forte evidenza di una luna in un altro sistema solare. Sebbene siano noti 3,500 pianeti extrasolari, questa è la prima volta che viene scoperta un'esomoon. Questa luna è in orbita attorno a un pianeta gigante in un altro sistema stellare che dista 8000 anni luce da noi. Viene chiamato un 'exluna' mentre orbita attorno a un pianeta in un altro sistema solare. Questo oggetto celeste è unico per le sue enormi dimensioni - il diametro è simile a quello del pianeta Nettuno o Urano - e incombe anche su un pianeta gigante delle dimensioni di Giove e il loro accoppiamento è stato osservato come un "accoppiamento di grandi dimensioni". L'exomoon è nove volte più grande del Ganimede di Giove, che è la luna più grande del nostro sistema solare. Il telescopio spaziale Hubble e il telescopio Kepler della National Aeronautics and Space Administration (NASA) sono stati usati per fare questa scoperta significativa attraverso indagini su stelle lontane, pianeti e una possibile luna.

In questo studio pubblicato su Anticipi Scienza quella che viene salutata come una pietra miliare nell'astronomia, Teachey e Kipping hanno esaminato i dati di 284 esopianeti che sono stati scoperti fino ad oggi dal telescopio Kepler che sono stati visti in ampie orbite per più di un mese attorno alle loro stelle. Le osservazioni sono state in grado di misurare il breve oscuramento della luce di una stella quando il pianeta è passato davanti alla stella, cioè durante il transito. Gli esopianeti vengono scoperti dagli astronomi osservando questa riduzione di luminosità della stella attorno alla quale orbita il pianeta. Questo metodo è chiamato "metodo di transito". I modelli teorici della formazione dei pianeti non sono in grado di fare tali previsioni ed è per questo che viene utilizzato il metodo del transito. Questo pianeta (o esopianeta), chiamato Kepler 1625b, era l'unico pianeta attorno alla particolare stella. Durante l'analisi delle osservazioni, i ricercatori hanno trovato un caso particolare con caratteristiche e anomalie interessanti. Questa stella è circa il 70% più grande del nostro Sole, ma è più vecchia e il pianeta è alla stessa distanza dalla sua stella come la Terra è dal Sole. Sebbene l'oggetto non fosse visibile, molte prove suggerivano la sua esistenza. In particolare, sono state osservate piccole deviazioni e oscillazioni nella curva di luce. Questo è stato un risultato interessante basato sul quale i ricercatori hanno studiato intensamente il pianeta per circa 40 ore utilizzando il telescopio Hubble. Prima e durante il transito di 19 ore del pianeta attraverso la stella sono state registrate osservazioni. Si pensa che il pianeta ruoti attorno alla sua stella in modo tale da sembrare che una possibile luna lo attragga gravitazionalmente. Quando il pianeta si è spostato davanti alla stella, la luce della stella è stata molto attenuata, suggerendo che c'era anche qualcos'altro presente. Questa oscurità nella luminosità stellare era simile al movimento della luna intorno al pianeta poiché solo una luna poteva causare questo tipo di percorso incerto e traballante e questo costituiva una forte evidenza.

Osservazioni e anomalie simili nei tempi si vedrebbero se qualcuno al di fuori del nostro sistema solare (extra-terrestre) osservasse la luna transitare sul nostro pianeta Terra. Questo exomoon sarebbe a circa 2 milioni di miglia (3 milioni di km) dalla sua stella e apparirebbe in realtà due volte più grande di quanto la nostra luna appaia sulla Terra. I ricercatori hanno in programma di riosservare la stella in futuro per fare ulteriori verifiche, probabilmente nel 2019. Ciò che hanno osservato nel loro primo tentativo punta decisamente verso questo giudizio e quindi sono state escluse altre possibilità. Inoltre, le enormi dimensioni dell'exomoon e del suo pianeta hanno aiutato i ricercatori poiché le cose più grandi sono più facili da rilevare. Inoltre, poiché una luna è in orbita attorno al pianeta, la sua posizione continua a cambiare con il transito. Questo è un risultato notevole poiché le lune sono altrimenti difficili da localizzare a causa delle loro dimensioni rispetto al pianeta ospite e quindi mostrano un segnale di transito debole. Il pianeta ospite e la luna sono entrambi entità gassose, quindi i ricercatori non cercheranno sicuramente segni di vita. Sebbene entrambe queste entità si trovino nella regione abitabile della stella ospite dove potrebbero esistere acqua liquida o altri solidi a causa delle temperature moderate.

Questa è la prima volta che viene scoperto un exomoon. Questo studio fa un'affermazione straordinaria e molti astronomi ritengono che tutte queste informazioni debbano essere comprese con una certa apprensione e certamente necessitino di ulteriori prove e ulteriori indagini. Questo studio, se condotto con successo, può fornirci una maggiore comprensione di come si formano le lune e di cosa sono fatte e come si sviluppano i sistemi planetari e cosa ha in comune il nostro sistema solare con gli altri.

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{Puoi leggere il documento di ricerca originale facendo clic sul collegamento DOI indicato di seguito nell'elenco delle fonti citate}

Fonte (s)

Teachey A e Kipping DM 2018. Prove per un grande exomoon in orbita attorno a Kepler-1625b. Science Advances 03 ott 2018: Vol. 4, nr. 10, DOI:https://doi.org/10.1126/sciadv.aav1784

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