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Scoperta la galassia "fratello" della Via Lattea

Viene scoperto un "fratello" della galassia terrestre, la Via Lattea, che è stata fatta a pezzi dalla galassia di Andromeda miliardi di anni fa

Il "fratello" della Via Lattea

Il nostro pianeta La Terra fa parte del sistema solare che ne comprende otto pianeti, numerose comete e asteroidi che orbita il Sole e in cui si trova questo sistema solare via Lattea galassia in universo. Il nostro sole è uno tra i miliardi di stelle in questo galassia e ci sono più di 100 miliardi di galassie nel universo. Le galassie sono sistemi costituiti da miliardi di stelle, gas e polveri tenuti insieme dall'attrazione gravitazionale. Via Lattea galassia ha la tipica forma a spirale con quattro bracci attaccati al disco. La Terra si trova esattamente a due terzi della distanza dal centro galattico galassia con una distanza di 26,000 anni luce tra loro. Via Lattea galassia è noto che abbia iniziato a formarsi circa 12 miliardi di anni fa. Un gruppo di 50 galassie è stato chiamato Gruppo Locale e la Via Lattea ne fa parte. La metà delle galassie del Gruppo Locale sono di forma ellittica e le altre sono a spirale o irregolari. Le galassie sono generalmente raggruppate secondo il corretto orientamento e unite dalla loro comune attrazione gravitazionale. Andromeda galassia (M31), la galassia più grande di questo gruppo ha due bracci a spirale e un anello di polvere (forse proveniente da una galassia più piccola M32). La galassia di Andromeda è la nostra più grande vicina galattica e può essere individuata ad occhio nudo dalla Terra. A causa di questa vicinanza, la galassia di Andromeda viene utilizzata per studiare le origini e il processo di evoluzione di molte galassie. Si prevede che le galassie della Via Lattea e di Andromeda entreranno in collisione tra loro in circa 4.5 miliardi di anni dando luogo alla creazione di una gigantesca galassia ellittica galassia.

Studiare il universo

Gli astronomi studiano da decenni la Via Lattea, Andromeda e le galassie ad esse associate. Il campo rinvigorente, diversificato e divertente dell'astronomia ha sempre incuriosito molti scienziati in tutto il mondo poiché la maggior parte delle informazioni sul nostro pianeta universo rimane ancora un mistero. Anche se non sapessimo molto delle galassie, la vita continuerebbe comunque com'è sulla nostra terra pianeta. La Terra e il nostro sistema solare comprendono solo una piccola regione della Via Lattea galassia. Tuttavia, dal punto di vista scientifico, le galassie sono importanti perché ci aiutano a stimare le dimensioni del pianeta in continua espansione universo come le galassie hanno formato il universo innanzitutto. Quindi, studiare le galassie è fondamentale per comprendere e imparare di più su altre parti del pianeta spazio al di fuori del nostro sistema solare. Imparare di più sul cosmo ci dà spunti su domande come cosa o chi altro c'è là fuori, ci sono altre specie che sopravvivono a lungo come gli umani, esiste un'altra razza intelligente? Tali domande sono eterne per comprendere l'esistenza di successo della nostra specie pianeta terra. L'esplorazione del universo è ulteriormente alimentato dalle conoscenze esistenti e dall'aggiunta di immaginazione, curiosità e curiosità.

Una nuova galassia scoperto

I ricercatori dell’Università del Michigan hanno scoperto per la prima volta un “fratello maggiore perduto da tempo” della Via Lattea chiamato galassia M32p che si era combinato con la Via Lattea durante il suo periodo di vita. Questa galassia era più grande di qualsiasi altra galassia e si stima che le sue dimensioni fossero più di 20 volte più pesanti della nostra galassia. Si osserva che M32p fu fatto a pezzi e fatto a pezzi dalla galassia di Andromeda più di due miliardi di anni fa. Ciò rende M32p la terza galassia più grande dopo Andromeda e la Via Lattea. Anche se disgregata, la galassia M32p ha lasciato dietro di sé una traccia di testimonianze che consolidano la sua esistenza nel passato. Queste prove sono state messe insieme utilizzando modelli computerizzati. Le prove includono un alone quasi invisibile stelle (anche più grande dell'intera galassia di Andromeda), un flusso di stelle e la galassia compatta enigmatica indipendente M32. L’alone invisibile delle stelle, nello specifico, è costituito da resti di galassie più piccole triturate e questo fatto è ben accertato. Si pensa che i compagni più piccoli di questo invisibile alone di stelle siano consumati da Andromeda, rendendo quindi difficile analizzare uno di questi compagni. Tuttavia, facendo simulazioni al computer, gli scienziati hanno capito che la maggior parte delle stelle che si trovano nell'alone esterno di Andromeda (regione sferica che circonda il disco della galassia) sembrano provenire dalla distruzione di una “unica” grande galassia che molto probabilmente è M32p. Queste informazioni nell'alone esterno di Andromeda possono essere utilizzate per comprendere la galassia più grande che è stata distrutta da essa. Andromeda, chiamata anche M31, è un'enorme galassia a spirale che si pensa abbia fatto a pezzi molte controparti più piccole nel corso di un lungo periodo di tempo. Queste fusioni sono molto complesse e non sono state dedotte informazioni molto dettagliate al riguardo.

Le informazioni recuperate da questo lavoro pubblicato in Astronomia naturale è sorprendente per non dire altro. In primo luogo, ora è molto chiaro come si è evoluta la misteriosa galassia satellite M32 di Andromeda poiché questo studio fornisce un modo per ricostruire alcuni dettagli della galassia ormai morta. M32 è una galassia unica, compatta ed ellittica con molte stelle giovani. Lo studio di questa galassia frammentata ci aiuterà quindi a comprendere come la Via Lattea si è evoluta, è progredita ed è sopravvissuta alle fusioni. I metodi utilizzati in questo studio possono essere utilizzati per altre galassie per determinare le eventuali fusioni tra grandi galassie. Può far luce sulle cause e sugli effetti che alimentano la crescita delle galassie e anche le loro fusioni. Tutte queste informazioni, una volta messe insieme, possono aiutare ad approfondire la nostra comprensione del universo, un luogo enorme, bellissimo dove esistiamo e di cui il nostro pianeta La Terra è solo una magra parte.

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{Puoi leggere il documento di ricerca originale facendo clic sul collegamento DOI indicato di seguito nell'elenco delle fonti citate}

Fonte (s)

D'Souza R e Bell EF. 2018. La più importante fusione della galassia di Andromeda circa 2 miliardi di anni fa come probabile progenitore di M32. Astronomia naturale. 5. https://doi.org/10.1038/s41550-018-0533-x

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