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Missione Mars 2020: il rover Perseverance atterra con successo sulla superficie di Marte

SCIENZEASTRONOMIA E SCIENZE SPAZIALIMissione Mars 2020: il rover Perseverance atterra con successo sulla superficie di Marte

Lanciato il 30 luglio 2020, il rover Perseverance è atterrato con successo sulla superficie di Marte presso il cratere Jezero il 18 febbraio 2021, dopo viaggiando a quasi sette mesi dalla Terra. Progettato appositamente per raccogliere campioni di rocce, Perseverance è il più grande e il miglior rover mai inviato su Marte. Il sistema di cattura dei campioni del rover è uno dei più complessi sistemi robotici mai realizzati. Marte una volta aveva acqua sulla sua superficie, suggerendo che organismi microbici primitivi potrebbero aver vissuto lì in passato. In considerazione del rilevamento di gas metano nell'atmosfera di Marte nel recente passato, esiste la possibilità che una qualche forma di vita microbica sia presente anche oggi. Si pensa che i campioni raccolti dal rover possano avere segni di vita. Tuttavia, questo è un viaggio di sola andata del rover su Marte e i campioni raccolti verranno riportati sulla Terra utilizzando missioni future. I campioni verranno quindi analizzati per la conferma dell'antica forma di vita su Marte. È interessante notare che il rover sta trasportando Ingenuity, un piccolo elicottero che esplorerà aree come scogliere e crateri dove il rover non può andare.   

Lascia la Terra prima che sia troppo tardi, Carl Sagan una volta aveva messo in guardia in vista della remota possibilità che la Terra venisse colpita da un asteroide in futuro proprio come avvenne 65 milioni di anni fa, quando i dinosauri furono eliminati. Può essere ragionevole pensare che il futuro dell'umanità risieda nel diventare specie spaziali, nel diventare una specie multi-pianeta. Ed ecco un piccolissimo passo in quella direzione verso l'esplorazione dello spazio per una migliore comprensione del mondo abitabile 1.  

Il rover su Marte Perseveranza con il suo sofisticato sistema robotico appositamente progettato per raccogliere campioni è atterrato con successo sulla superficie di Marte al cratere Jezero. Questo posto era un tempo un lago d'acqua che potrebbe aver nutrito forme di vita primitive su Marte. Il sistema robotico del rover servirà da occhi e braccia dell'umanità per l'esplorazione su Marte quando non è possibile in questo frangente inviare astronauti. La missione Mars 2020 organizzerà in futuro una serie di missioni per portare i campioni raccolti sulla Terra per l'analisi 2.   

Marte un tempo aveva un'atmosfera densa che tratteneva abbastanza calore da consentire all'acqua di rimanere allo stato liquido, consentendo il flusso di fiumi e laghi sulla sua superficie. Ciò suggerisce che forme di vita microbiche primitive potrebbero essere esistite su Marte. Ma, a differenza della Terra, Marte sfortunatamente non ha un campo magnetico per fornire protezione contro i potenti vento solare e radiazioni ionizzanti. Di conseguenza, ha perso la sua atmosfera nello spazio a tempo debito e il clima di Marte è cambiato in un inospitale deserto ghiacciato con un'atmosfera molto sottile di oggi 3

Il brief chiave di questa missione Mars 2020 è quello di cercare i segni dell'antica vita microbica che potrebbe essere esistita su Marte prima che il suo clima si trasformasse in un freddo deserto. È interessante notare che, in vista del rilevamento del metano, si ipotizza che qualche forma di vita primitiva possa essere presente su Marte anche oggi. Tuttavia, richiede una conferma perché il metano può essere rilasciato anche da fonti non viventi.  

Alcuni degli strumenti all'avanguardia che giocheranno un ruolo chiave in questo sono SHERLOC e PIXL. Pochi altri aiuteranno il rover a raccogliere dati a distanza. È pertinente notare che il rover è atterrato sulla superficie marziana del cratere Jezero, che in passato era un lago d'acqua, rendendolo un'area ad alto potenziale per supportare forme di vita microbiche. Il rover sta anche raccogliendo dati sul clima e sulla geologia passati di Marte.  

Da non perdere il fatto che questa missione su Marte non è un viaggio di andata e ritorno sulla Terra. I campioni raccolti da Perseverance saranno potenzialmente consegnati in futuro a un lander pianificato che porterà i campioni sulla Terra per l'analisi per confermare l'esistenza dell'antica forma di vita su Marte.  

È importante sottolineare che Perseverance sta trasportando diversi strumenti e tecnologie il cui uso con successo nella raccolta e nell'esplorazione dei dati in questa missione aprirà la strada a future missioni sulla Luna e su Marte. 4.  

***

Fonte: 

  1. Michio Kaku: 3 previsioni strabilianti sul futuro. Disponibile online su https://youtu.be/tuVuxKTJeBI. Accesso il 18 febbraio 2021.  
  1. Perseveranza: cosa c'è di così speciale nel Rover della missione Mars 2020 della NASA. Scientifico Europeo. Disponibile online su https://www.scientificeuropean.co.uk/perseverance-what-is-so-special-about-the-rover-of-nasas-mission-mars-2020/ Accesso effettuato il 18 febbraio 2021. 
  1. MAVEN della NASA rivela che la maggior parte dell'atmosfera di Marte è stata persa nello spazio. Disponibile online su https://www.nasa.gov/press-release/nasas-maven-reveals-most-of-mars-atmosphere-was-lost-to-space. Consultato il 18 febbraio 2021.  
  1. 7 cose da sapere sulla missione di perseveranza di Mars 2020. Disponibile online su  https://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/mars_2020/landing/ . Consultato il 18 febbraio 2021. 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Caporedattore, Scientific European

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