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Lunar Race 2.0: cosa spinge il rinnovato interesse per le missioni lunari?  

 Tra il 1958 e il 1978, gli Stati Uniti e l’ex Unione Sovietica hanno inviato rispettivamente 59 e 58 missioni lunari. La corsa lunare tra i due cessò nel 1978. La fine della guerra fredda, il crollo dell'ex Unione Sovietica e la successiva emergenza di un nuovo ordine mondiale multipolare hanno visto un rinnovato interesse per le missioni lunari. Ora, oltre ai tradizionali rivali USA e Russia, molti paesi come Giappone, Cina, India, Emirati Arabi Uniti, Israele, ESA, Lussemburgo e Italia hanno programmi lunari attivi. Gli Stati Uniti dominano il campo. Tra i nuovi arrivati, Cina e India hanno fatto passi da gigante e hanno ambiziosi programmi lunari in collaborazione con i partner. La missione Artemis della NASA mira a ristabilire la presenza umana sulla Luna e ad allestire un campo base/infrastruttura lunare nel prossimo futuro. Anche Cina e India hanno piani simili. Il rinnovato interesse per le missioni lunari da parte di molti paesi è guidato dall’utilizzo di minerali lunari, acqua ghiacciata ed energia spaziale (in particolare quella solare) per l’abitazione umana nello spazio profondo e per integrare il fabbisogno energetico della crescente economia globale. La rivalità strategica tra i principali attori potrebbe culminare in conflitti spaziali e nella militarizzazione dello spazio.  

Dal 1958, quando fu effettuata la prima missione sulla Luna Pioneer 0 è stato lanciato dagli USA, finora sono state effettuate circa 137 missioni lunari. Tra il 1958 e il 1978, gli Stati Uniti hanno inviato 59 missioni sulla Luna mentre l’ex Unione Sovietica ha lanciato 58 missioni lunari, che insieme rappresentano oltre l’85% di tutte le missioni lunari. Era definita “razza lunare” per superiorità. I due paesi hanno dimostrato con successo le tappe fondamentali dell’“atterraggio morbido lunare” e delle “capacità di restituzione dei campioni”. La NASA ha fatto un passo avanti e ha dimostrato anche la “capacità di atterraggio con equipaggio”. Gli Stati Uniti rimangono l’unico paese ad aver dimostrato la capacità di missione sulla luna con la criniera.   

Dopo il 1978 ci fu una pausa per oltre un decennio. Non è stata inviata alcuna missione lunare e il "lunare “race race” tra gli USA e l’ex Unione Sovietica è cessata.  

Nel 1990, le missioni lunari ripresero con il programma giapponese MUSES. Attualmente, oltre ai tradizionali rivali USA e Russia (come successore dell’ex Unione Sovietica crollata nel 1991); Giappone, Cina, India, Emirati Arabi Uniti, Israele, ESA, Lussemburgo e Italia hanno programmi lunari attivi. Di questi, Cina e India hanno compiuto progressi particolarmente significativi nei loro programmi lunari.  

Il programma lunare cinese è iniziato nel 2007 con il lancio di Chang'e 1. Nel 2013, la missione Chang'e 3 ha dimostrato la capacità di atterraggio morbido della Cina. L'ultima missione lunare della Cina, Chang'e 5, ha raggiunto la “capacità di ritorno di campioni” nel 2020. Attualmente, la Cina sta lanciando una missione lunare con equipaggio. Il programma lunare dell'India, d'altra parte, è iniziato nel 2008 con Chandrayaan 1. Dopo un intervallo di 11 anni, Chandrayaan 2 è stato lanciato nel 2019 ma questa missione non è riuscita a raggiungere la capacità di atterraggio morbido sulla Luna. Il 23rd Agosto 2023, il lander lunare indiano Vikram of Chandrayaan-3 La missione è atterrata in modo sicuro e morbido sulla superficie lunare ad alta latitudine del polo sud. Questa è stata la prima missione lunare ad atterrare sul polo sud della Luna. Con questo, l’India è diventata il quarto paese (dopo Stati Uniti, Russia e Cina) ad avere capacità di atterraggio morbido sulla Luna.  

Dal 1990, quando sono ricominciate le missioni lunari, finora sono state inviate sulla Luna un totale di 47 missioni. Solo in questo decennio (cioè il 2020) si sono già contate 19 missioni lunari. I principali attori hanno piani ambiziosi. La NASA intende costruire un campo base e le relative infrastrutture lunari per ristabilire la presenza umana sulla Luna nel 2025 nell'ambito del programma Artemis in collaborazione con Canada, ESA e India. La Russia ha annunciato che rimarrà nella corsa alla Luna a seguito del fallimento della sua recente missione Luna 25. La Cina invierà una missione con equipaggio e ha in programma di stabilire una stazione di ricerca sul polo sud della Luna entro il 2029 in collaborazione con la Russia. La missione indiana Chandrayaan è considerata un trampolino di lancio verso le future missioni interplanetarie dell'ISRO. Diverse altre agenzie spaziali nazionali stanno cercando di raggiungere traguardi lunari. Chiaramente, c’è un rinnovato interesse per le missioni lunari da qui l’impressione di “Lunar Race 2.0” 

Perché un rinnovato interesse delle nazioni nelle missioni lunari?  

Le missioni sulla Luna sono considerate trampolini di lancio verso le missioni interplanetarie. L’utilizzo delle risorse lunari sarà cruciale nella futura colonizzazione dello spazio (possibilità di estinzione di massa in futuro, a causa di catastrofi naturali come un'eruzione vulcanica o l'impatto di un asteroide o a causa di condizioni provocate dall'uomo come il cambiamento climatico o un conflitto nucleare o biologico, non potrebbero essere completamente esclusi. Diffondersi nello spazio per diventare una specie multi-pianeta è un’importante considerazione a lungo termine per l’umanità. Il programma Artemis della NASA è uno di questi inizi verso la futura colonizzazione dello spazio). L’abitazione umana nello spazio profondo dipenderà in gran parte dall’acquisizione della capacità di sfruttare l’energia extraterrestre e le risorse minerali nel sistema solare per supportare e sostenere missioni con equipaggio e abitazioni spaziali.1.   

Essendo il corpo celeste più vicino, la Luna offre molti vantaggi. Ha una varietà di minerali e materiali che possono essere utilizzati per produrre propellenti per il trasporto spaziale, impianti di energia solare, impianti industriali e strutture per abitazioni umane2. L’acqua è fondamentale per le abitazioni umane a lungo termine nello spazio. Esistono prove definitive della presenza di ghiaccio d'acqua nelle regioni polari della Luna3 che le future basi lunari potranno utilizzare per supportare l’abitazione umana. L’acqua può anche essere utilizzata per produrre propellenti per razzi localmente sulla Luna, il che renderà economica l’esplorazione spaziale. Considerata la sua bassa gravità, la Luna può fungere da sito di lancio più efficiente per missioni su Marte e altri corpi celesti.  

La Luna ha anche un enorme potenziale di “energia spaziale” (vale a dire, risorse energetiche nello spazio esterno) che promette una via da seguire per soddisfare i crescenti bisogni energetici della crescente economia globale (attraverso l’integrazione delle forniture energetiche convenzionali sulla Terra) e la necessità di uno spazio extra-atmosferico. fonte di energia per future esplorazioni spaziali. Per mancanza di atmosfera e l’abbondante fornitura di luce solare, la Luna è particolarmente adatta per creare centrali solari indipendenti dalla biosfera terrestre che fornirebbero energia pulita ed economica all’economia globale. I collettori sulla superficie lunare possono convertire la luce solare in microonde o laser che potrebbero essere indirizzati ai ricevitori sulla Terra per convertirli in elettricità4,5.  

I programmi spaziali di successo uniscono emotivamente i cittadini, consolidano il nazionalismo e sono fonte di orgoglio nazionale e patriottismo. Le missioni lunari e marziane sono anche servite ai paesi nel cercare e riconquistare lo status di potere nella comunità delle nazioni, in particolare nel nuovo ordine mondiale multipolare dopo la fine della guerra fredda e il crollo dell’URSS. Il programma lunare cinese è un esempio calzante6.  

Forse uno dei fattori chiave della corsa lunare 2.0 è la rivalità strategica tra gli Stati Uniti e l’ambiziosa Cina nel nuovo ordine mondiale. Ci sono due aspetti principali della rivalità: “missioni con equipaggio su Marte insieme a campi base lunari” e “armamento dello spazio” con conseguente sviluppo di sistemi d’arma/difesa basati sullo spazio.7. L’idea di una proprietà comune dello spazio sarà probabilmente messa in discussione dalla missione sulla luna Artemis8 introdotto dagli Stati Uniti e dai suoi partner internazionali come Canada, ESA e India. Anche la Cina ha pianificato una missione simile con equipaggio e una stazione di ricerca sul polo sud lunare in collaborazione con la Russia. È interessante notare che il Chandrayaan 3 indiano ha recentemente effettuato un atterraggio morbido sul polo sud lunare. Ci sono indicazioni di collaborazione tra India e Giappone per future missioni lunari.   

La rivalità strategica tra gli attori chiave, unita all’accumulo di tensioni su altri fattori (come le controversie sui confini della Cina con India, Giappone, Taiwan e altri paesi) ha il potenziale per far precipitare conflitti spaziali e l’armamento dello spazio. La tecnologia spaziale ha una natura a duplice uso e può essere utilizzata come armi spaziali. Armazione laser dei sistemi spaziali9 sarebbe particolarmente dannoso per la pace e l’armonia internazionali.  

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Riferimenti:  

  1. Ambrose WA, Reilly JF e Peters DC, 2013. Risorse energetiche per gli insediamenti umani nel sistema solare e il futuro della Terra nello spazio. DOI: https://doi.org/10.1306/M1011336 
  1. Ambrose WA 2013. Il significato del ghiaccio d'acqua lunare e di altre risorse minerali per i propellenti dei razzi e l'insediamento umano sulla Luna. DOI: https://doi.org/10.1306/13361567M1013540   
  1. Li S., et al 2018. Prova diretta della superficie esposta del ghiaccio d'acqua nelle regioni polari lunari. Scienze della Terra, dell'atmosfera e del pianeta. 20 agosto 2018, 115 (36) 8907-8912. DOI:  https://doi.org/10.1073/pnas.1802345115  
  1. Criswell DR 2013. Il sistema di energia solare-elettrica Sole-Luna-Terra per consentire una prosperità umana illimitata. DOI: https://doi.org/10.1306/13361570M1013545 e DOI del sistema di energia solare lunare: https://doi.org/10.1109/45.489729  
  1. Zhang T., et al 2021. Rassegna sull'energia spaziale. Volume di energia applicata 292, 15 giugno 2021, 116896. DOI: https://doi.org/10.1016/j.apenergy.2021.116896  
  1. Lagerkvist J., 2023. Lealtà alla nazione: esplorazione lunare e marziana per una grandezza duratura. Pubblicato il 22 agosto 2023. DOI: https://doi.org/10.1007/978-3-031-40037-7_4 
  1. Zanidis T., 2023. La nuova corsa allo spazio: tra le grandi potenze della nostra era. vol. 4 N. 1 (2023): Serie di brief sulla politica HAPSc. Pubblicato: 29 giugno 2023. DOI: https://doi.org/10.12681/hapscpbs.35187 
  1. Hanssen, SGL 2023. Puntare alla Luna: esplorare il significato geopolitico del programma Artemis. UiT Munin. Disponibile a https://hdl.handle.net/10037/29664  
  1. Adkison, TCL 2023. Tecnologie di armamento laser dei sistemi spaziali nella guerra nello spazio esterno: uno studio qualitativo. Tesi della Colorado Technical University. Disponibile a https://www.proquest.com/openview/a982160c4a95f6683507078a7f3c946a/1?pq-origsite=gscholar&cbl=18750&diss=y  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Giornalista scientifico | Editore fondatore della rivista scientifica europea

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