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Scoperta in Inghilterra la prima foresta fossile sulla Terra  

Una foresta fossilizzata composta da alberi fossili (noti come Calamophyton) e strutture sedimentarie indotte dalla vegetazione è stata scoperta nelle alte scogliere di arenaria lungo la costa del Devon e del Somerset nel sud-ovest. Inghilterra. Risale a 390 milioni di anni fa, il che la rende la più antica foresta fossile conosciuta Terra 

Uno degli eventi chiave nella storia di Terra è il rimboschimento o la transizione alla foresta pianeta seguendo l'evoluzione degli alberi e delle foreste nel periodo devoniano medio-tardo, 393–359 milioni di anni fa. Le vegetazioni a dimensione di albero hanno cambiato radicalmente la biosfera terrestre in termini di stabilizzazione dei sedimenti sulle pianure alluvionali, produzione di minerali argillosi, tassi di alterazione degli agenti atmosferici, CO2 prelievo e il ciclo idrologico. Questi cambiamenti hanno avuto un profondo impatto sul futuro di Terra.  

Scoperta in Inghilterra la prima foresta fossile sulla Terra
Credito: scientifico europeo

I primi alberi fossili autoportanti appartengono ai Cladoxylopsida evolutisi all'inizio del Medio Devoniano. IL erano alberi cladossilopsidi (calamophyton). meno legnoso rispetto ai primi lignofiti archaeopteridalean (archaeopteris) che si evolsero più tardi nel tardo Devoniano medio. Dal tardo Devoniano medio, la flora legnofita cominciò a dominare il territorio (le lignofite sono piante vascolari che producono legno robusto attraverso un cambio).  

In uno studio recente, i ricercatori hanno identificato un paesaggio forestale di cladossilopsidi del Medio Doviniano precedentemente non riconosciuto nella formazione di arenaria Hangman del Somerset e del Devon, nel sud-ovest. Inghilterra. Il sito contiene alberi fossili isolati o foreste fossili risalenti a 390 milioni di anni fa che la rendono la più antica foresta fossilizzata conosciuta al mondo Terra – circa quattro milioni di anni più vecchio della precedente foresta fossile detentrice del record trovata nello Stato di New York. Lo studio fa luce sull’impatto delle foreste più antiche.  

L' cladossilopsidi gli alberi somigliavano alle palme ma erano privi di foglie. Invece di legno massiccio, i loro tronchi erano sottili e cavi al centro e i loro rami erano ricoperti da centinaia di strutture simili a ramoscelli che cadevano sul suolo della foresta man mano che l'albero cresceva. Gli alberi formavano fitte foreste con un'elevata abbondanza di detriti vegetali sul pavimento. Non c'era crescita sul pavimento poiché l'erba non si era ancora evoluta, ma l'abbondanza di escrementi accanto agli alberi fitti ha avuto un grande impatto. I detriti sostenevano la vita invertebrata sul pavimento. I sedimenti sul pavimento hanno influenzato il flusso dei fiumi e la resistenza alle inondazioni. Questa è stata la prima volta nella storia di Terra che i cambiamenti guidati dagli alberi influenzarono il corso dei fiumi e i paesaggi non marini del pianeta cambiato per sempre.  

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Riferimento:  

  1. Davies NS, McMahon WJ e Berry CM, 2024. Terra foresta più antica: alberi fossilizzati e strutture sedimentarie indotte dalla vegetazione dalla formazione di arenaria Hangman del Devoniano medio (Eifeliano), Somerset e Devon, Inghilterra sudoccidentale. Giornale della Società Geologica. 23 febbraio 2024. DOI: https://doi.org/10.1144/jgs2023-204  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Giornalista scientifico | Editore fondatore della rivista scientifica europea

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