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Uso di zanzare geneticamente modificate (GM) per l'eradicazione delle malattie trasmesse dalle zanzare

Nel tentativo di controllare le malattie trasmesse dalle zanzare, in primo luogo geneticamente le zanzare modificate sono state rilasciate negli Stati Uniti, nello stato della Florida, dopo una lunga e ardua attesa per quanto riguarda il rifiuto da parte delle persone e delle autorità di regolamentazione. L'esperimento è stato lanciato nella regione delle Keys in Florida, che ospita il 4% della popolazione di zanzare Aedes a Egypti ed è in grado di trasmettere malattie come Zika, dengue, chikungunya e febbre gialla. L'idea è quella di geneticamente ingegnerizzare il maschio della zanzara Aedes facendogli portare un gene che viene trasmesso alla prole e che uccide la progenie femminile nei loro stadi larvali1. Da maschio zanzare non pungono, si accoppieranno con la zanzara femmina di tipo selvatico, responsabile di mordere l'ospite e di trasmettere la malattia, e la progenie maschile sopravviverà mentre le femmine verranno uccise allo stadio larvale. I maschi diventeranno così portatori e questo porterà all'eliminazione delle femmine e infine della popolazione Aedes. Ciò alla fine porterà la regione a essere libera da malattie come Zika, dengue, chikungunya e febbre gialla. Tuttavia, l’impatto a lungo termine dell’eliminazione di Aedes aegizi La popolazione dell’ecosistema, se presente, resta da vedere. 

Geneticamente le zanzare ingegnerizzate sono un'alternativa all'uso di insetticidi poiché l'uso ripetuto di insetticidi porta a una resistenza agli insetticidi che può essere superata con l'uso di questi geneticamente zanzare ingegnerizzate. 

Il geneticamente le zanzare ingegnerizzate sono state sviluppate da Oxitec2, una società con sede ad Abingdon, Regno Unito. Le zanzare sono state precedentemente testate sul campo in Brasil, dove è stata osservata una riduzione del 95% negli ambienti a rischio di dengue dopo appena 13 settimane di trattamento, rispetto ai siti di controllo non trattati nella stessa città. Esperimenti simili sono stati fatti a Panama, nelle Isole Cayman e Malaysia.  

La tecnologia di geneticamente progettare le zanzare in questo modo può avere implicazioni anche nell'eliminazione di altre zanzare zanzara malattie umane trasmesse come malaria causato da anofele, encefalite e filariosi causate da Culex, leishmania causata da flebotomi e malattie del sonno causate dalla mosca tse-tse, tra gli altri. La tecnologia ha anche un potenziale utilizzo in agricoltura per l'eliminazione degli insetti che causano danni alle colture e alle piante da reddito. 

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Fonte: 

  1. Valzer E., 2021. Primo geneticamente zanzare modificate rilasciate negli Stati Uniti. Natura. Novità 03 MAGGIO 2021. DOI: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01186-6  
  1. Oxitec Oxford Insect Technologies): una società di biotecnologia con sede nel Regno Unito che sviluppa geneticamente insetti modificati  https://www.oxitec.com/  

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Squadra SCIEU
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