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La scienza del grasso bruno: cos'altro c'è ancora da sapere?

SCIENZEBIOLOGIALa scienza del grasso bruno: cos'altro c'è ancora da sapere?

Si dice che il grasso bruno sia "buono". È noto che svolge un ruolo importante nella termogenesi e mantiene la temperatura corporea quando esposto a condizioni di freddo. È stato dimostrato che un aumento della quantità di BAT e/o della sua attivazione è correlato positivamente con il miglioramento della salute cardiometabolica. Gli studi sugli animali hanno dimostrato che il grasso bruno può essere aumentato/attivato dall'esposizione al freddo, dalla ridotta esposizione alla luce e/o dalla sovraregolazione di geni specifici. Sono necessarie ulteriori ricerche e ampi studi sull'uomo per stabilire l'importanza di una maggiore attivazione del BAT nel miglioramento della salute cardiometabolica. 

Il grasso bruno è anche chiamato tessuto adiposo bruno o BAT in breve. È un tipo speciale di grasso corporeo che viene attivato (attivato) quando avvertiamo il freddo. Il calore prodotto dal grasso bruno aiuta a mantenere la temperatura corporea in condizioni di freddo. La funzione delle BAT è quella di trasferire energia dal cibo in calore; fisiologicamente, sia il calore prodotto che la conseguente diminuzione dell'efficienza metabolica sono di grande importanza per l'organismo. La produzione di calore dal tessuto adiposo bruno viene attivata ogni volta che l'organismo ha bisogno di calore extra, ad esempio tra i neonati subito dopo la nascita e durante la febbre quando la temperatura corporea aumenta. Le cellule di grasso bruno possiedono goccioline lipidiche multiloculare e un gran numero di mitocondri che contengono una proteina unica chiamata disaccoppiamento le proteine 1 (UCP1) (1). Lo sviluppo del tessuto adiposo bruno insieme alla sua proteina disaccoppiante-1 (UCP1), è probabilmente responsabile del successo evolutivo dei mammiferi come creature omeotermiche, poiché la sua termogenesi migliora la sopravvivenza neonatale e consente una vita attiva in condizioni di freddo (2)

La presenza di BAT è stata positivamente associata alla salute cardiometabolica. Gli individui con BAT hanno ridotto l'obesità e hanno una minore prevalenza di diabete di tipo 2 (aumento della sensibilità all'insulina), dislipidemia, malattia coronarica, malattia cerebrovascolare, insufficienza cardiaca congestizia e ipertensione. Questi risultati sono stati supportati da un miglioramento della glicemia (valori bassi) e da un aumento dei valori delle lipoproteine ​​ad alta densità. Inoltre, gli effetti benefici del BAT erano più pronunciati negli individui obesi, indicando che il BAT potrebbe anche svolgere un ruolo nel mitigare gli effetti dannosi dell'obesità. (3). La presenza e la funzione delle BAT possono avere implicazioni per la recente pandemia causata da COVID-19. Sta diventando sempre più chiaro che gli individui obesi con più tessuto adiposo bianco (WAT) possono essere più inclini ad avere e contrarre un grave COVID-19 (4) e si può ipotizzare che la presenza di BAT possa avere un effetto benefico per quanto riguarda la contrazione della malattia COVID-19. 

Recenti ricerche suggeriscono che l'uso di interventi terapeutici come l'uso di mirabegron, un agonista del recettore adrenergico beta 3, può migliorare la malattia metabolica correlata all'obesità aumentando la termogenesi del tessuto adiposo bruno (BAT). Infatti, i risultati di cronico terapia mirabegron hanno mostrato un aumento dell'attività metabolica BAT, senza cambiamenti significativi nel peso corporeo o nella composizione. Inoltre, i livelli plasmatici dei biomarcatori lipoproteici benefici HDL e ApoA1 (apolipoproteina A1) sono risultati più elevati. Anche l'adiponectina, un ormone derivato dal WAT che ha capacità antidiabetiche e antinfiammatorie, ha mostrato un aumento del 35% al ​​termine dello studio. Questi sono stati accoppiati con una maggiore sensibilità all'insulina e secrezione di insulina(5)

Quali sono le implicazioni della presenza o degli effetti benefici delle BAT per l'uomo comune? Possiamo attivare il BAT mediante una ridotta esposizione alla luce o mediante sovraregolazione dei geni espressi in BAT o mediante esposizione a condizioni di freddo? Almeno, la ricerca sui topi ha fatto luce su questi (6,7) e potrebbe aprire la strada a un ulteriore avvio di studi sull'uomo.

Ciò significa che l'esposizione a temperature più fredde attiva le BAT e/o aumenta il volume delle BAT? Uno studio randomizzato sull'esposizione al freddo nell'uomo per 1 ora al giorno per 6 settimane ha determinato un aumento del volume di BAT (8)

Sono necessarie ulteriori ricerche e approfondite sperimentazioni sull'uomo per far emergere gli effetti benefici delle BAT sugli esseri umani.  

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Riferimenti:  

  1. Liangyou R. 2017. Tessuti adiposi marroni e beige in salute e malattia. Compr Physiol. 2017 settembre 12; 7(4): 1281-1306. DOI: https://doi.org/10.1002/cphy.c17001 
  1. Cannon B. e Jan Nedergaard J., 2004. Tessuto adiposo bruno: funzione e significato fisiologico. Revisione fisiologica. 2004 gennaio;84(1):277-359. DOI: https://doi.org/10.1152/physrev.00015.2003  
  1. Becher, T., Palanisamy, S., Kramer, DJ et al. 2021 Il tessuto adiposo bruno è associato alla salute cardiometabolica. Pubblicato: 04 gennaio 2021. Nature Medicine (2021). DOI: https://doi.org/10.1038/s41591-020-1126-7 
  1. Dugail I, Amri EZ e Vitale N. Alta prevalenza per l'obesità nel COVID-19 grave: possibili collegamenti e prospettive verso la stratificazione del paziente, Biochimie, Volume 179, 2020, pagine 257-265, ISSN 0300-9084. DOI: https://doi.org/10.1016/j.biochi.2020.07.001
  1. O'Mara A., Johnson J., Linderman J., 2020. Il trattamento cronico con mirabegron aumenta il grasso bruno umano, il colesterolo HDL e la sensibilità all'insulina. Pubblicato il 21 gennaio 2020. Journal of Clinical Investigation Volume 130, numero 5 il 1 maggio 2020, 2209–2219. DOI: https://doi.org/10.1172/JCI131126  
  1. Shultz D. Spegnere le luci può aiutarti a bruciare i grassi? Biologia. 2015, DOI: https://doi.org/10.1126/science.aac4580 
  1. Houtkooper R., 2018. Fat fino a BAT. Science Translational Medicine 04 Jul 2018: Vol. 10, numero 448, eaau1972. DOI: https://doi.org/10.1126/scitranslmed.aau1972  
  1. Uno studio randomizzato sull'esposizione al freddo sul dispendio energetico e sul volume del tessuto adiposo bruno sopraclavicolare negli esseri umani. DOI: https://doi.org/10.1016/j.metabol.2016.03.012 

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Rajeev Soni
Rajeev Sonihttps://www.RajeevSoni.org/
Il dottor Rajeev Soni (ID ORCID: 0000-0001-7126-5864) ha un dottorato di ricerca. in Biotecnologie presso l'Università di Cambridge, Regno Unito e ha 25 anni di esperienza lavorando in tutto il mondo in vari istituti e multinazionali come The Scripps Research Institute, Novartis, Novozymes, Ranbaxy, Biocon, Biomerieux e come ricercatore principale con US Naval Research Lab nella scoperta di farmaci, nella diagnostica molecolare, nell'espressione proteica, nella produzione biologica e nello sviluppo del business.

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