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Verso una migliore comprensione della depressione e dell'ansia

I ricercatori hanno studiato in dettaglio gli effetti del “pensiero pessimistico” che si manifesta in ansia e depressione

Ne soffrono più di 300 milioni e 260 milioni di persone nel mondo Depressione e ansia rispettivamente. Molte volte, una persona soffre di entrambe queste condizioni. Problemi psichiatrici come la depressione e ansia sono devastanti per i pazienti e le loro famiglie e sono estremamente difficili da trattare. I pazienti che soffrono di questi disturbi neuropsichiatrici tendono a sperimentare una serie di emozioni e stati d'animo negativi che li rendono più pessimisti, spingendoli quindi a concentrarsi maggiormente sugli aspetti negativi di ogni determinata situazione. Un trattamento specifico e personalizzato può generalmente aiutare i pazienti ad alleviare alcuni dei sintomi di questi disturbi. Un tipo di psicoterapia – la terapia cognitivo-comportamentale – è utile per frenare pensieri ed emozioni negative. Anche la terapia interpersonale viene utilizzata di routine per ottenere risultati migliori per i pazienti. Si consigliano anche farmaci insieme alla psicoterapia e talvolta alla terapia interpersonale.

Comprendere gli effetti della depressione e ansia disturbi

In uno studio pubblicato Neuron gli scienziati hanno studiato come le emozioni sono controllate dal nostro cervello. L'obiettivo principale dei ricercatori era quello di indagare se fosse possibile riprodurre l'effetto sul cervello che accade alle persone che soffrono di depressione, ansia o altri disturbi simili. Questi pazienti hanno un pensiero altamente negativo e tendono a dare più peso agli aspetti e agli esiti negativi di ogni situazione particolare.

Il gruppo di ricercatori del MIT ha individuato una regione del cervello collegata al processo decisionale emotivo ed è responsabile della generazione di stati d'animo pessimistici. Questa regione è chiamata "nucleo caudato" e quando viene stimolata porta alla generazione di stati d'animo e/o decisioni negative. Per ora questo studio è stato condotto sugli animali. Si è visto che l'animale si concentrava maggiormente sugli svantaggi negativi delle situazioni e non sui benefici ogni volta che questa regione veniva stimolata nel cervello. Questo processo decisionale pessimistico è continuato per almeno 24 ore dopo l'esecuzione della prima stimolazione. Lo stesso gruppo di ricercatori aveva precedentemente identificato un circuito neurale cruciale per un tipo di processo decisionale chiamato 'conflitto di avvicinamento-evitamento'. Fare tali scelte richiede che una persona soppesi gli aspetti positivi e negativi di una situazione e ciò comporta alti livelli di ansia e talvolta stress. Questo stress ovviamente influisce poi sul processo decisionale. Pertanto, gli animali sono stati influenzati e hanno quindi scelto un’opzione ad alto rischio in condizioni di stress anticipando profitti migliori.

Per fare le convalide, i ricercatori hanno offerto agli animali una ricompensa (succo) insieme a uno stimolo ostile (un grande sbuffo d'aria sul viso) e poi hanno stimolato il loro nucleo caudato con una corrente elettrica minore. In ogni prova è stata usata una proporzione diversa per premio e dolore per giudicare se gli animali accetteranno o rifiuteranno. Questo è un esempio di processo decisionale che richiede un'analisi dei costi e dei benefici. È stato interessante vedere che ad ogni stimolazione, quando il rapporto costo-beneficio diventava distorto, cioè più costi e meno benefici, gli animali iniziavano a rifiutare le combinazioni che avevano precedentemente accettato. Questo è continuato fino a 24 ore dopo la stimolazione. Ciò ha comunicato che gli animali hanno iniziato a svalutare la ricompensa che desideravano in precedenza e la loro attenzione si è spostata maggiormente verso la parte di costo. Inoltre, in base alla loro accettazione o rifiuto, la loro attività cerebrale nel nucleo caudato cambiava ogni volta che si verificava un cambiamento nel modello del loro processo decisionale. Pertanto, questo cambiamento nella "frequenza beta" può servire come biomarcatore per vedere se gli animali risponderanno a particolari farmaci.

Regolazione dell'umore

I ricercatori hanno spiegato che alcune regioni del nucleo caudato sono collegate al sistema limbico, noto per controllare l'umore di una persona. Questo sistema dirige l'input alle aree motorie del cervello e alle regioni produttrici di dopamina. Gli autori hanno concluso che forse il nucleo caudato stava interrompendo questa attività della dopamina. Pertanto, anche un leggero cambiamento nel nostro sistema potrebbe significare un rapido cambiamento del nostro comportamento. I risultati di questo studio potrebbero aiutarci a comprendere la depressione e ansia in dettaglio che possono poi aiutarci a sviluppare nuovi metodi terapeutici efficaci.

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{Puoi leggere il documento di ricerca originale facendo clic sul collegamento DOI indicato di seguito nell'elenco delle fonti citate}

Fonte (s)

Amemori K et al 2018. La microstimolazione striatale induce un processo decisionale negativo persistente e ripetitivo previsto dall'oscillazione della banda beta striatale. Neuronhttps://doi.org/10.1016/j.neuron.2018.07.022

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