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Agricoltura sostenibile: conservazione economica e ambientale per i piccoli agricoltori

SCIENZEAGRICOLTURA & ALIMENTAZIONEAgricoltura sostenibile: conservazione economica e ambientale per i piccoli agricoltori

Un recente rapporto mostra una sostenibilità agricoltura iniziativa in Cina per ottenere un'elevata resa delle colture e un basso uso di fertilizzanti utilizzando un'elaborata rete di ricercatori, agenti e agricoltori

Agricoltura è definita come produzione, trasformazione, promozione e distribuzione di prodotti agricoli. Per diversi decenni, l'agricoltura è stata spesso associata solo alla produzione di colture alimentari essenziali (grano, mais, riso ecc.). Attualmente, include prodotti molto diversi e va oltre l'agricoltura includendo la silvicoltura, la produzione lattiero-casearia, il pollame e la coltivazione di frutta. L'agricoltura è la spina dorsale dell'economia di un paese ed è l'essenza centrale su cui un paese prospera perché l'agricoltura non solo fornisce cibo e materie prime, ma offre anche opportunità di lavoro a un'ampia percentuale di popolazione. È la principale fonte di sostentamento per molte persone, specialmente nei paesi in rapida crescita economia nei paesi in via di sviluppo dove fino a quasi il 70 per cento della popolazione dipende dall'agricoltura, mentre per molti paesi l'esportazione di prodotti agricoli è una delle principali fonti di reddito. L'agricoltura è fondamentale per garantire la crescita economica, la crescita dell'occupazione e la sicurezza alimentare per una nazione.

Sostenibilità e produttività dell'agricoltura

In agricoltura, la crescita della produttività, misurata come crescita della produttività totale dei fattori (TFP), è la chiave per misurare le prestazioni economiche dell'agricoltura ed è importante per guidare il reddito. Rappresenta l'efficienza con cui l'industria agricola combina gli input per produrre output utilizzando le risorse disponibili. Ovviamente, questi output e input sono adeguati in base alla produzione e ai costi basati sulla demografia. Ci sono stati recenti miglioramenti in questa produttività grazie alla continua crescita della produzione agricola (cibo, carburante, fibre e mangimi - i 4fs) che consente agli agricoltori di ottenere risultati migliori. Questa maggiore produttività ha anche allo stesso tempo aumentato i redditi delle famiglie agricole, migliorato la competitività e contribuito alla crescita di un paese.

È imperativo riconoscere che le pratiche agricole prevalenti di un vasto numero di piccoli agricoltori, in paesi in via di sviluppo come la Cina e l'India, non soddisfano i requisiti per una produttività sostenibile. Per soddisfare le esigenze di una popolazione in crescita in tutto il mondo, la produzione alimentare globale deve aumentare dal 60 al 110 percento rispetto ai livelli del 2005 entro il 2050 per soddisfare la domanda. Inoltre, vari effetti del cambiamento climatico e ambientale il degrado rende già l'agricoltura più difficile e deve essere presa in considerazione, ad esempio l'agricoltura stessa produce emissioni di gas serra fino al 25%. Pertanto, la sicurezza alimentare insieme al degrado ambientale sono le due sfide primarie e strettamente collegate che l'umanità dovrà affrontare nel prossimo tempo. Pertanto, è importante aumentare l'efficienza degli agricoltori limitando i costi e l'impatto ambientale per garantire che l'agricoltura fornisca una fonte di cibo sostenibile per la crescente popolazione mondiale.

Un recente rapporto pubblicato in Natura mostra un'ampia collaborazione di scienziati dell'Università della Pennsylvania, USA e della China Agricultural University nell'attuazione con successo di un intervento a lungo termine e su larga scala che ha migliorato i raccolti e ridotto l'applicazione di fertilizzanti in tutta la Cina, segnandolo come un grande passo verso l'agricoltura sostenibile. Questo sforzo, che è stato attuato nel corso di 10 anni dal 2005 al 2015, ha coinvolto quasi 21 milioni di agricoltori in tutto il paese su 37.7 milioni di ettari di terra. Il primo passo in questo progetto è stato quello di valutare i diversi fattori che influenzano la produttività agricola in varie regioni, questi fattori includevano l'irrigazione, la densità delle piante e la profondità di semina. Questi sono stati utilizzati come guida per diffondere le migliori pratiche in diverse regioni. Quindi, non è stata richiesta la condivisione di strumenti agricoli, ma sono state raccolte solo informazioni e dati scientifici sono stati raccolti in base alle condizioni locali e alle esigenze agricole. Come risultato di questo programma, si è visto un aumento della resa in media di oltre il 10%, con la produzione di mais (mais), riso e grano in crescita di circa l'11% in questo decennio. Inoltre, l'uso di fertilizzanti è stato ridotto del 15 e del 18 percento a seconda del raccolto. L'uso eccessivo di fertilizzanti azotati è una delle maggiori sfide in agricoltura, causando quasi i due terzi dell'inquinamento da azoto mondiale, portando a una ridotta fertilità dei suoli, alla proliferazione algale nei laghi e all'inquinamento delle acque sotterranee. Pertanto, queste pratiche hanno risparmiato l'uso di quasi 1.2 milioni di tonnellate di fertilizzanti azotati, portando a un risparmio di 12.2 miliardi di dollari. Ciò ha portato gli agricoltori a guadagnare di più dalla loro terra piuttosto che spenderla.

Non è stato così semplice e diretto come potrebbe sembrare, principalmente perché condividere e incoraggiare gli agricoltori ad adottare determinate buone pratiche è impegnativo perché hanno risorse molto limitate che hanno investito nel loro sostentamento e il loro numero è enorme, arrivando a milioni in Cina e anche diciamo per esempio l'India. Ma, l'impensabile è stato raggiunto e si è visto che la resa agricola ha mostrato un enorme miglioramento, e d'altra parte l'uso di fertilizzanti è stato diminuito. Queste pratiche esistono da un po' di tempo, ma la novità di questa particolare iniziativa è stata l'enorme scala su cui è stata portata avanti e le collaborazioni strette, massicce, a livello nazionale e a più livelli tra scienziati, agenti, aziende agricole e agricoltori (un numero enorme di 1,152 ricercatori, 65,000 agenti locali e 1,30,000 personale agroalimentare). Il progetto si è svolto in due parti. Nella prima parte, scienziati e tecnici hanno aiutato a capire come fosse l'agricoltura nella regione e cosa desiderassero gli agricoltori. Hanno ideato strategie basate sulle condizioni meteorologiche, sul tipo di suolo, sui requisiti di approvvigionamento idrico e di nutrienti e sulle risorse disponibili. Nella seconda parte, gli agenti e il personale delle aziende agricole hanno ricevuto una formazione su come implementare le raccomandazioni degli scienziati. Questi agenti hanno poi addestrato gli agricoltori ad applicare questi principi scientifici agricoli nelle fattorie e hanno anche aiutato a progettare prodotti fertilizzanti che corrispondessero alle esigenze degli agricoltori. Lavorando a stretto contatto, sono stati raccolti dati sull'utilizzo di nutrienti, pesticidi, acqua ed energia ecc. Raggiungere e ottenere informazioni dettagliate i ricercatori hanno condotto un'indagine su 8.6 milioni di agricoltori provenienti da 1944 regioni in tutta la nazione e hanno scoperto che i raccolti sono stati migliorati del 10 percento e anche fino al 50 percento per alcune colture.

Ciò che ha reso questo studio unico e allo stesso tempo entusiasmante è la scala più ampia su cui è stato eseguito con una proficua collaborazione dando buoni e talvolta inaspettati risultati. Questo programma deve essere monitorato, aggiornato e adattato alle esigenze degli agricoltori in regioni specifiche, tenendo conto dei cambiamenti climatici. E devono essere coinvolti circa 200 milioni di piccole aziende agricole che ancora non fanno parte di questo programma in Cina. Il successo di questa nazione -Un intervento ampio può significare importanti termini di apprendimento della portata di portare tali pratiche di gestione sostenibile a un'ampia sezione della comunità agricola di un paese. Quindi, dovrebbe essere applicabile altrove e in senso lato, potrebbe essere tradotto in Asia e Africa sub-sahariana, perché demograficamente questi paesi hanno piccoli agricoltori che coltivano forse solo pochi ettari di terra ma sono significativi e dominano nel complesso agricolo panorama della nazione. Ad esempio, l'India ha anche molti piccoli proprietari terrieri, con il 67 per cento dei quali possiede un'azienda agricola di dimensioni inferiori a un ettaro. Anche l'India ha il problema delle basse rese e dell'uso eccessivo di fertilizzanti e nei paesi dell'Africa subsahariana sia la resa che l'uso di fertilizzanti sono bassi. Questo studio mette in luce gli aspetti fondamentali per coinvolgere gli agricoltori e ottenere la loro fiducia. Tuttavia, una sfida che rimane nel tradurre questo studio oltre la Cina in altri paesi è che la Cina ha un'infrastruttura regionale ben sviluppata, mentre altri paesi come l'India no. Quindi, sembra difficile ma non è del tutto impossibile.

Questo studio mostra come una pratica agricola sostenibile possa produrre benefici economici e ambientali bilanciando i doppi obiettivi di un'adeguata produzione alimentare e ambientale conservazione. Fornisce speranza per rendere più sostenibile l'agricoltura su piccole porzioni di terra attraverso pratiche di gestione adeguate.

***

{Puoi leggere il documento di ricerca originale facendo clic sul collegamento DOI indicato di seguito nell'elenco delle fonti citate}

Fonte (s)

Cui Z et al 2018. Perseguire una produttività sostenibile con milioni di piccoli agricoltori. Natura. 555. https://doi.org/10.1038/nature25785

Squadra SCIEU
Squadra SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Scientific European® | SCIEU.com | Progressi significativi della scienza. Impatto sull'umanità. Menti ispiratrici.

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