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Ameba mangia-cervelli (Naegleria fowleri) 

Cervello-ameba mangiatrice (Naegleria fowleri) è responsabile cervello infezione nota come meningoencefalite amebica primaria (PAM). Il tasso di infezione è molto basso ma altamente fatale. L'infezione si contatta assorbendo acqua contaminata da N. fowleri attraverso il naso. Attualmente per il trattamento vengono utilizzati antibiotici e antimicotici (compreso il farmaco anti-leishmaniosi miltefosina).  

Naegleria fowleri comunemente conosciuto come "cervello-ameba mangiatrice”, è responsabile di malattie rare ma altamente fatali cervello infezione nota come meningoencefalite amebica primaria (PAM).  

Questa ameba si trova solitamente nel suolo e nei laghi d'acqua dolce calda, nei fiumi, nelle sorgenti termali e nelle piscine ricreative scarsamente mantenute con clorazione e regolazione della temperatura minime. Potrebbe raggiungere cervello causare infezioni quando l'acqua contenente l'ameba entra nel naso. Le persone colpite sono per lo più bambini e giovani dopo aver partecipato ad attività in corpi di acqua dolce e calda non trattati contaminati da queste amebe.  

Tasso di infezione è molto basso (circa 3 casi all'anno negli Stati Uniti) ma il tasso di mortalità è eccezionalmente alto, nell'ordine del 97%. Recentemente è stato segnalato un decesso in Kerala, in India. 

Non si può essere infettati dall'acqua potabile contaminata da questa ameba. La chiave per la prevenzione è evitare di assorbire acqua nel naso.  

Alcuni antibiotici e gli antimicotici (compreso il farmaco antileishmaniosi miltefosina) sono attualmente usati per trattare la PAM, ma il tasso di successo non è incoraggiante. Le citochine proinfiammatorie modulanti vengono considerate come un'ulteriore terapia immunitaria. Ricerche recenti suggeriscono che gli eteri cianometilvinilici possono essere efficaci contro Naegleria fowleri ma la loro sicurezza ed efficacia devono ancora essere stabilite attraverso studi clinici.  

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Fonte:   

  1. CDC 2023. Naegleria fowleri — Meningoencefalite amebica primaria (PAM) — Encefalite amebica. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Disponibile a https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html 
  1. Chen C. e Moseman EA, 2022. Risposte pro-infiammatorie delle citochine all'infezione da Naegleria fowleri. Davanti. Troppo. Dis, 18 gennaio 2023. Sez. Malattie tropicali emergenti. Volume 3 – 2022. DOI: https://doi.org/10.3389/fitd.2022.1082334  
  1. Chao-Pellicer J. et al 2023. Eteri vinilici cianometilici contro Naegleria fowleri. ACS Chim. Neurosci. 2023, 14, 11, 2123–2133. Data di pubblicazione: 11 maggio 2023. DOI: https://doi.org/10.1021/acschemneuro.3c00110  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Giornalista scientifico | Editore fondatore della rivista scientifica europea

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