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Lo scorbuto continua ad esistere tra i bambini

Lo scorbuto, una malattia causata dalla carenza di vitamina C nella dieta dovrebbe essere inesistente, tuttavia ci sono state diverse segnalazioni di casi di scorbuto tra i bambini, specialmente tra quelli con bisogni speciali dovuti a disturbi dello sviluppo. I dentisti sono in una posizione unica per facilitare la diagnosi di tali casi per il trattamento.

Scorbuto, una malattia causata dalla carenza di vitamina C nella dieta, era comune nei tempi antichi, soprattutto tra i marinai o marittimi che non avevano accesso a frutta e verdura fresca per diversi mesi e dipendevano principalmente da conserve confezionate cibo per la sopravvivenza, durante lunghi viaggi in alto mare. Ma questo non è il caso ora. La scienza alla base di ciò è ben compresa e si presume che la malattia sia rara e inesistente, in particolare nei paesi dell'OCSE.

Tuttavia, ecco che arriva la brutta sorpresa: lo scorbuto continua ad esistere tra bambini!

Un gruppo di ricerca guidato dal Prof Priyanshi Ritwik dell'Università del Texas ha presentato due casi e dopo aver esaminato i casi rilevanti di scorbuto tra i bambini pubblicati in lingua inglese dal 2009, ha riscontrato fino a 77 casi che suggeriscono che lo scorbuto continua a colpire i bambini, in particolare quelli con condizioni mediche o di sviluppo e/o limitate dieta.

Il team ha notato manifestazioni di scorbuto in bocca (come gengive gonfie e sanguinanti) dei bambini che si sono attenuate all'inizio della terapia con vitamina C.

Il numero riportato in questo studio non includeva casi segnalati in altre lingue. La prevalenza complessiva dello scorbuto potrebbe essere molto più elevata se si prendessero in considerazione casi segnalati in altre lingue e casi pediatrici (e adulti) non segnalati in qualsiasi parte del mondo. Tuttavia, questo potrebbe non essere un problema di salute pubblica, tuttavia, questa ricerca attira l'attenzione di genitori e assistenti di bambini con bisogni speciali dovuti a condizioni di sviluppo e/o diete ristrette, nonché di medici con il dovere di prendersi cura della salute orale di tali bambini.

C'è una percezione generale che lo scorbuto sia raro che, insieme alla non specificità dei sintomi, rende a volte difficile la diagnosi. Un medico generico non può attribuire i sintomi non specifici allo scorbuto a causa della percezione che sia inesistente nei paesi sviluppati. I dentisti che assistono i bambini, tuttavia, possono trovarsi in una posizione unica per facilitarne la diagnosi. Il trattamento è comunque abbastanza facile.

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Fonte:

Kothari P., Tate A., Adewumi A., Kinlin LM, Ritwik P., 2020. Il rischio di scorbuto nei bambini con disturbi dello sviluppo neurologico. Prima pubblicazione: 24 aprile 2020. Special Care in Dentistry.
DOI: https://doi.org/10.1111/scd.12459

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