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Incidente nucleare di Fukushima: livello di trizio nell'acqua trattata inferiore al limite operativo del Giappone  

L'Agenzia internazionale per l'energia atomica (AIEA) ha confermato che il livello di trizio nel quarto lotto di acqua trattata diluita, che la Tokyo Electric Power Company (TEPCO) ha iniziato a scaricare il 28 febbraio 2024, è molto al di sotto del limite operativo del Giappone. 

Esperti di stanza nel sito della centrale nucleare di Fukushima energia (FDNPS) ha prelevato campioni dopo che l'acqua trattata è stata diluita con acqua di mare negli impianti di scarico il 28 febbraio. L'analisi ha confermato che la concentrazione di trizio è ben al di sotto del limite operativo di 1,500 becquerel per litro. 

Il Giappone sta scaricando l’acqua trattata dal FDNPS in lotti. L’AIEA ha inoltre confermato che i tre lotti precedenti – per un totale di 23,400 metri cubi di acqua – contenevano concentrazioni di trizio molto al di sotto dei limiti operativi. 

Dall’incidente del 2011, l’acqua è necessaria per raffreddare continuamente il carburante fuso e i detriti di carburante presso la centrale nucleare di Fukushima Daiichi. Oltre all'acqua pompata a tale scopo, nel sito penetrano anche acque sotterranee provenienti dall'ambiente circostante e l'acqua piovana cade negli edifici danneggiati del reattore e della turbina. Quando l'acqua entra in contatto con combustibile fuso, detriti di combustibile e altre sostanze radioattive, viene contaminata. 

L'acqua contaminata viene trattata attraverso un processo di filtrazione noto come Advanced Liquid Processing System (ALPS) che utilizza una serie di reazioni chimiche per rimuovere 62 radionuclidi dall'acqua contaminata prima di essere immagazzinata. Tuttavia, il trizio non può provenire dall'acqua contaminata attraverso ALPS. Il trizio può essere recuperato quando è altamente concentrato in piccole quantità di acqua, ad esempio negli impianti di fusione nucleare. Tuttavia, l’acqua immagazzinata presso la centrale nucleare di Fukushima Daiichi ha una bassa concentrazione di trizio in un grande volume d’acqua e quindi le tecnologie esistenti non sono applicabili. 

Il trizio è una forma radioattiva naturale di idrogeno (emivita 12.32 anni) che viene prodotta nell'atmosfera quando i raggi cosmici collidono con le molecole d'aria e ha l'impatto radiologico più basso di tutti i radionuclidi presenti in natura nell'acqua di mare. Il trizio è anche un sottoprodotto del funzionamento delle centrali nucleari per produrre elettricità. Emette deboli particelle beta, cioè elettroni, con un'energia media di 5.7 keV (kiloelettronvolt), che possono penetrare per circa 6.0 mm di aria ma non possono penetrare nel corpo attraverso la pelle umana. Può presentare un rischio di radiazioni se inalato o ingerito, ma è dannoso per l'uomo solo a dosi molto elevate. 

Attualmente, l'acqua contaminata prodotta presso la centrale nucleare di Fukushima Daiichi viene trattata e immagazzinata in loco in serbatoi appositamente preparati. TEPCO, il gestore dell'impianto, ha installato circa 1000 di questi serbatoi nel sito NPS di Fukushima Daiichi per contenere circa 1.3 milioni di metri cubi di acqua trattata (al 2 giugno 2022). Dal 2011, il volume dell’acqua immagazzinata è aumentato costantemente e l’attuale spazio disponibile nei serbatoi per immagazzinare quest’acqua si sta avvicinando alla piena capacità.  

Sebbene siano stati apportati miglioramenti per ridurre in modo significativo la velocità con cui viene prodotta l'acqua contaminata, TEPCO ha stabilito che è necessaria una soluzione di smaltimento a lungo termine per contribuire a garantire lo smantellamento continuo del sito. Nell'aprile 2021, il governo del Giappone ha pubblicato la sua politica di base che delinea una direzione per lo smaltimento dell'acqua trattata con ALPS attraverso scarichi controllati in mare, da avviare entro circa 2 anni, previa approvazione normativa nazionale. 

L’11 marzo 2011 il Giappone è stato scosso dal grande terremoto del Giappone orientale (Tohoku). Successivamente si è verificato uno tsunami che ha provocato onde che hanno raggiunto un'altezza di oltre 10 metri. Il terremoto e lo tsunami hanno provocato un grave incidente presso la centrale nucleare di Fukushima Daiichi, che alla fine è stata classificata come livello 7 sulla scala internazionale degli eventi nucleari e radiologici, lo stesso livello dell'incidente di Chernobyl del 1986. incidente tuttavia le conseguenze sulla salute pubblica a Fukushima sono molto meno gravi. 

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Fonte:  

  1. AIEA. Comunicato stampa – Livello di trizio molto al di sotto del limite operativo del Giappone nel quarto lotto di acqua trattata da ALPS, conferma l'AIEA. Pubblicato il 29 febbraio 2024. https://www.iaea.org/newscenter/pressreleases/tritium-level-far-below-japans-operational-limit-in-fourth-batch-of-alps-treated-water-iaea-confirms  
  1. AIEA. Scarico dell'acqua trattata Fukushima Daiichi ALPS. Sistema avanzato di lavorazione dei liquidi (ALPS). https://www.iaea.org/topics/response/fukushima-daiichi-nuclear-accident/fukushima-daiichi-alps-treated-water-discharge 
  1. AIEA. Incidente nucleare di Fukushima Daiichi https://www.iaea.org/topics/response/fukushima-daiichi-nuclear-accident  

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Squadra SCIEU
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