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Cambiamento climatico: le emissioni di gas serra e la qualità dell'aria non sono due problemi separati

AMBIENTECambiamento climatico: le emissioni di gas serra e la qualità dell'aria non sono due problemi separati

Il cambiamento climatico a causa del riscaldamento globale attribuito alle eccessive emissioni di gas serra nell'atmosfera è una seria minaccia per le società di tutto il mondo. In risposta, le parti interessate stanno lavorando per ridurre le emissioni di carbonio nell'atmosfera che si ritiene sia la chiave per la prevenzione del cambiamento climatico. Le recenti misure di blocco volte a contenere la diffusione del virus SARS CoV-2 responsabile della pandemia di COVID-19 hanno temporaneamente ridotto le attività economiche umane portando a una riduzione delle emissioni nell'atmosfera. Ciò ha fornito un potenziale scenario futuro di modifica della composizione atmosferica a causa della riduzione delle emissioni. Uno studio recente rivela che il miglioramento della qualità dell'aria dovuto ai blocchi non ha rallentato i tassi di crescita atmosferica dei gas serra come previsto. Ciò è dovuto all'aumento della durata del metano (un importante gas serra) e in parte al ridotto assorbimento oceanico di CO2. Ciò suggerisce che le minacce del cambiamento climatico e dell'inquinamento atmosferico non sono due problemi separati ma interconnessi. Pertanto, gli sforzi per ridurre le emissioni di gas serra e migliorare la qualità dell'aria dovrebbero essere considerati insieme.  

La malattia COVID-19 a seguito della sua epidemia a Wuhan in Cina è stata dichiarata un focolaio di preoccupazione internazionale il 30 gennaio 2020. Ben presto ha assunto una forma estremamente grave e si è diffusa in tutto il mondo e ha dichiarato una pandemia l'11 marzo 2020. Da allora, la pandemia ha causato sofferenze umane senza precedenti e enormi danni economici.   

Gli sforzi per contenere e mitigare il COVID-19 hanno giustificato l'imposizione di severe restrizioni alle attività umane mediante blocchi che hanno portato a una forte diminuzione delle attività industriali ed economiche, dei trasporti e dei viaggi aerei nell'arco di diversi mesi. Ciò ha comportato una forte riduzione emissioni in atmosfera. Le emissioni di anidride carbonica (CO2) sono diminuite del 5.4% nel 2020. La qualità dell'aria è migliorata durante il blocco. Sono stati osservati cambiamenti chiaramente osservabili nella composizione dell'atmosfera.  

Ci si sarebbe aspettato che il tasso di crescita dei gas serra nell'atmosfera rallentasse a causa del blocco, ma ciò non è avvenuto. Nonostante il forte calo delle emissioni industriali e dei veicoli/trasporti, i tassi di crescita atmosferica dei gas serra non hanno rallentato. Invece, la quantità di CO2 nell'atmosfera ha continuato a crescere più o meno allo stesso ritmo degli anni precedenti.   

Questa scoperta inaspettata era in parte dovuta al ridotto assorbimento di COdalla flora oceanica. Il fattore chiave, tuttavia, era il metano atmosferico. In tempi normali, gli ossidi di azoto, uno degli inquinanti atmosferici (i sei inquinanti atmosferici sono monossido di carbonio, piombo, ossidi di azoto, ozono troposferico, particolato e ossidi di zolfo) svolgono un ruolo chiave nel mantenimento del livello di metano e ozono nel atmosfera. Forma radicali idrossilici di breve durata che aiutano ad abbattere i gas a vita lunga come il metano nell'atmosfera. Il calo delle emissioni di ossidi di azoto correlato al blocco ha significato una ridotta capacità dell'atmosfera di purificarsi dal metano. Di conseguenza, la vita del metano (a serra gas che è molto più efficace nell'intrappolare il calore nell'atmosfera rispetto alla CO2) in atmosfera è aumentata e la concentrazione di metano nell'atmosfera non è diminuita con il calo delle emissioni correlato al lockdown. Al contrario, il metano in atmosfera è cresciuto ad un tasso più veloce dello 0.3% lo scorso anno, un valore più alto che mai nell'ultimo decennio.  

La riduzione delle concentrazioni di gas serra nell'atmosfera è un imperativo e la riduzione graduale delle emissioni di carbonio è la chiave dei piani d'azione per il cambiamento climatico tuttavia, come suggerisce lo studio, la risposta complessiva della composizione atmosferica ai cambiamenti delle emissioni è fortemente influenzata da fattori come il ciclo del carbonio feedback a CH4 e CO2, livelli di inquinanti di fondo, tempi e luoghi dei cambiamenti delle emissioni e feedback climatici sulla qualità dell'aria, come gli incendi boschivi e la sanzione climatica dell'ozono. Pertanto, le minacce del cambiamento climatico e l'inquinamento atmosferico non sono due problemi separati ma interconnessi. Pertanto, gli sforzi per ridurre le emissioni di gas serra e migliorare la qualità dell'aria dovrebbero essere considerati insieme. 

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Fonte:  

Ridere J., et al 2021. I cambiamenti sociali dovuti al COVID-19 rivelano complessità e feedback su larga scala tra la chimica atmosferica e il cambiamento climatico. PNAS 16 novembre 2021 118 (46) e2109481118; DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.21094811188 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Caporedattore, Scientific European

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