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Il predatore batterico potrebbe aiutare a ridurre i decessi per COVID-19

COVID-19Il predatore batterico potrebbe aiutare a ridurre i decessi per COVID-19

Secondo un esperto dell'Università di Birmingham e del Registro dei tumori della Norvegia.

Chiamati batteriofagi, questi virus sono innocui per l'uomo e possono essere utilizzati per colpire ed eliminare batteri specifici. Sono di interesse per gli scienziati come una potenziale alternativa ai trattamenti antibiotici.

In una nuova revisione sistematica, pubblicata sulla rivista Phage: Therapy, Applications and Research, vengono proposte due strategie, dove batteriofagi potrebbe essere usato per trattare le infezioni batteriche in alcuni pazienti con COVID-19.

Nel primo approccio, batteriofagi sarebbe usato per colpire le infezioni batteriche secondarie nei sistemi respiratori dei pazienti. Queste infezioni secondarie sono una possibile causa dell'alto tasso di mortalità, in particolare tra i pazienti anziani. L'obiettivo è utilizzare i batteriofagi per ridurre il numero di batteri e limitarne la diffusione, dando al sistema immunitario dei pazienti più tempo per produrre anticorpi contro SARS-CoV-2.

Il dottor Marcin Wojewodzic, ricercatore Marie Skłodowska-Curie presso la School of Biosciences dell'Università di Birmingham e ora ricercatore presso il Cancer Registry of Norway, è l'autore dello studio. Dice: "Introducendo i batteriofagi, potrebbe essere possibile guadagnare tempo prezioso per il sistema immunitario dei pazienti e offre anche una strategia diversa o complementare alle terapie antibiotiche standard".

La professoressa Martha RJ Clokie, professoressa di microbiologia all'Università di Leicester e caporedattore della rivista PHAGE, spiega perché questo lavoro è importante: “Così come siamo abituati al concetto di 'batteri amici', possiamo sfruttare 'virus amici' o 'fagi' per aiutarci a prendere di mira e uccidere le infezioni batteriche secondarie causate da un sistema immunitario indebolito a seguito dell'attacco virale di virus come il COVID-19”.

Il dottor Antal Martinecz, un esperto di farmacologia computazionale presso l'Università Artica della Norvegia che ha fornito consulenza sul manoscritto, afferma: "Questa non è solo una strategia diversa dalle terapie antibiotiche standard ma, cosa più importante, è una notizia entusiasmante relativa al problema dei batteri resistenza stessa».

Nella seconda strategia di trattamento, il ricercatore suggerisce che i batteriofagi sinteticamente alterati potrebbero essere utilizzati per produrre anticorpi contro il virus SARS-CoV-2 che potrebbero quindi essere somministrati ai pazienti tramite uno spray nasale o orale. Questi anticorpi generati dai batteriofagi potrebbero essere prodotti in modo rapido ed economico utilizzando la tecnologia esistente.

"Se questa strategia funziona, si spera di guadagnare tempo per consentire a un paziente di produrre i propri anticorpi specifici contro il virus SARS-CoV-2 e quindi ridurre il danno causato da un'eccessiva reazione immunologica", afferma il dott. Wojewodzic.

La ricerca della professoressa Martha RJ Clokie si concentra sull'identificazione e lo sviluppo di batteriofagi che uccidono i patogeni nel tentativo di sviluppare nuovi antimicrobici: "Potremmo anche sfruttare la nostra conoscenza dei fagi per ingegnerizzarli per generare anticorpi nuovi e poco costosi per colpire COVID-19. Questo articolo scritto in modo chiaro copre entrambi gli aspetti della biologia dei fagi e delinea come potremmo usare questi virus amichevoli per buoni propositi".

Il dottor Wojewodzic chiede studi clinici per testare questi due approcci.

“Questa pandemia ci ha mostrato il potere che i virus hanno di causare danni. Tuttavia, utilizzando virus benefici come arma indiretta contro il virus SARS-CoV-2 e altri agenti patogeni, possiamo sfruttare quel potere per uno scopo positivo e usarlo per salvare vite umane. La bellezza della natura è che mentre può ucciderci, può anche venire in nostro soccorso". aggiunge il dottor Wojewodzic.

“È chiaro che nessun singolo intervento eliminerà il COVID-19. Per fare progressi dobbiamo affrontare il problema da più angolazioni e discipline diverse possibili”. conclude il dottor Wojewodzic.

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